QUIENES SOMOS

Granja Ecológica en linea es una página para personas aficionadas a la agro ecología,  que trabajen sus fincas,  ofreciendo diferentes formas de realizarlo de manera ecológica y sustentable,  aprovechando al máximo los recursos a la mano,  sin químicos ni técnicas que afecten el suelo,  también ofrecemos opciones de agricultura urbana,  permacultura que se enfoca principalmente en crear entornos sustentables en la granja,  para controlar plagas de manera natural,  cuidado del agua,  proteger y recuperar especies nativas benéficas,  ofrecemos tips como insecticidas orgánicos,  introducción y protección de la flora nativa de la zona,  y crear entornos simbioticos entre tu granja y el medio ambiente circundante,  para que tu granja produzca de manera sustentable y orgánica.

nos enfocamos principalmente en zonas ecuatoriales y tropicales en las cuales el manejo es diferente a zonas con estaciones.

PERMACULTURA? QUE ES ESTO???

La permacultura usa un grupo de principios y prácticas de diseño sostenible para los asentamientos humanos. La palabra permacultura es una contracción de las palabras cultura permanente o agricultura permanente, que fue creada por dos australianos, Bill Mollison y David Holmgren.

La idea de la permacultura le llegó a Bill Mollison cuando estudiaba una selva de Tasmania, donde pudo observar la abundancia de vida y las ricas interconexiones del ecosistema. Usando lo que había visto en el medio natural y las experiencias de culturas indígenas, empezó, en compañía de Holmgren, a identificar que hacía que estos sistemas ecológicos naturales fueran tan ricos y sostenibles. El resultado de esta observación fue su primer libro “Permaculture One”.

Su objetivo era poder usar estos principios y técnicas de diseño para crear paisajes ecológicos sanos y productivos, donde se integraba al ser humano y sus necesidades, sin destruir el medio ambiente.

Por lo tanto, la permacultura en sus inicios, era una serie de herramientas para diseñar paisajes que seguían el modelo de la naturaleza, pero con la inclusión del ser humano.

Pero poco tiempo después de publicar el primer libro, Mollison, Holmgren y otros permaculturistas se dieron cuenta que aun si aprendemos a diseñar fincas, jardines y paisajes que se asemejan a la naturaleza, un pedazo de terreno diseñado en forma sostenible, incrustado en una sociedad insostenible, no va a evitar la pobreza ni las catástrofes ambientales que se están produciendo por nuestra actividad en la tierra.

La permacultura ha sobrepasado su uso solo en el terreno agrícola. Hoy en día, se están diseñando edificios, sistemas de aguas residuales, sistemas energéticos, villas y estructuras intangibles como currículos escolares, negocios, grupos comunitarios y procesos de toma de decisiones basados en los principios de la permacultura.

Esto se debe a que el diseño de la permacultura no solo se basa en los objetos, como los árboles y plantas, o animales, o estructuras físicas, se basa más en las interconexiones que existen entre todos estos objetos, que van a producir un todo sano y sostenible. Estas interconexiones son las que convierten una colección de partes no relacionadas en un sistema funcionante.

El propósito de la permacultura es diseñar comunidades humanas ecológicamente sanas y económicamente prósperas. Es guiada por un conjunto de principios éticos: 1) Cuidado de la Tierra; 2) Cuidado de la gente; y 3) Reinvertir el excedente que este cuidado produce.

Cualquier diseño que se utilice, sea para un jardín, una casa o una organización, que utilice estos principios va a ser más eficiente, más efectivo y más balanceado ecológicamente, que los que no lo utilicen.

TÉ DE HUMUS LIQUIDO DE LOMBRIZ

El humus líquido de lombriz es el resultado de los lixiviados obtenidos de los cultivos de lombrices. Normalmente, cualquiera que sea la forma de cultivar las lombrices, siempre se hace el intento de recoger los líquidos que salen, ya que son muy ricos en nutrientes y no deben desperdiciarse.

Desague de cama de lombrices

Si se siembra en camas, siempre se hace un desnivel del 1-2% para que los lixiviados escurran hacia uno de los extremos del lecho y puedan ser recogidos.

Si se hace en canastas o en cajas amontonadas una sobre la otra, la última canasta de abajo generalmente funciona como receptáculo de los lixiviados.

 

 

COMO HACER TE DE HUMUS DE LOMBRIZlombricultura en recipientes

La primera forma de obtener el té humus líquido de lombriz es mediante la recogida de los lixiviados, obteniéndose un producto de color café que va de claro a oscuro, dependiendo de la intensidad del riego sobre el cultivo de las lombrices. Si se le agrega demasiada agua, el color va a ser más claro y el contenido de nutrientes es menor, mientras que se hace un regadío suave, manteniendo un grado de humedad óptimo, se obtiene una menor cantidad de humus líquido de lombriz, pero con mayor contenido de nutrientes.

Este lixiviado se puede utilizar como fertilizante para las plantas, ya que es rico en nutrientes y micro-organismos que son benéficos para las plantas, además de ser orgánicos y libres de químicos.

La segunda forma de hacer té de humus líquido de lombriz es tomando humus sólido, el resultado del trabajo de las lombrices, y se pone en un balde de 5 galones, se llena una tercera parte con el humus sólido y se le agrega agua hasta 5 centímetros del borde del balde. Debe usarse agua de lluvia, ya que el agua de acueducto contiene cloro, que destruye muchos de los micro-organismos benéficos presentes en el humus.

Si no dispone de agua de lluvia, puede tomar agua del  acueducto llenando un balde y se deja al sol durante un día. Esto permite que se evapore el cloro.

Se puede agregar una taza de melaza para alimentar y aumentar el número de micro-organismos benéficos.

Se deja este preparado durante 5-7 días cubriéndolo con una tela o una malla plástica para que respire, y se revuelve diariamente para que el humus sólido libere nutrientes hacia el agua.

Al cabo de este tiempo, se cuela y se empaca en botellas que se deben dejar en un sitio oscuro.

COMO USAR EL TÉ DE HUMUS LIQUIDO DE LOMBRIZ

1-ALMÁCIGOS O GERMINADORES

Después de la germinación, aplicar el té de humus líquido de lombriz en cada riego, usando 5 c.c. por litro de agua, ó 100 c.c. por bomba de 20 litros en aplicación foliar y alrededor del tallo de las plantas.   Esta aplicación se puede realizar cada 15 días o cada vez que riegue las plantas.

2-VIVEROS AGROFORESTALES

Se pueden usar en los viveros de árboles frutales, forestales u ornamentales. Durante la etapa de mantenimiento y crecimiento de las plantas, aplicar 100 c.c. de Humus Liquido  por bomba de espalda de 20 litros una vez por semana. En caso de que haya necesidad de rembolsar o hacer labores agronómicas como poda radicular, injertar, etc., para recuperar del estrés se debe aplicar 200 c.c. por bomba de 20 litros.

3-FRUTALES PERMANENTES Y ARBOLES ORNAMENTALES O FORESTALES

Cuando se trasplanta al sitio definitivo, se aplica 150 cc por cada bomba de 20 litros, mojando bien el follaje, los tallos y el suelo. Se debe aplica suficiente riego para activar los micro-organismos.

Durante la etapa de establecimiento de la plantación, se aplica 2 litros de té de humus líquido de lombriz en 200 litros de agua en aspersión fina cada 2 meses, mojando bien el follaje y el plato del árbol. El plato debe estar cubierto con cubertura vegetal cortado para mantener la humedad.

Una vez iniciada la etapa productiva se debe abonar en los periodos críticos como la floración y formación de los frutos a una dosis de 3 litros de té de humus líquido de lombriz en 200 litros de agua.

4-HORTALIZAS.

Para las hortalizas como lechugas, coliflor, brócoli, etc., se puede aplicar 100 c.c. por bomba de espalda de 20 litros 5 días después de la germinación o después del trasplante como en tomate o cebolla.

Cuantas veces se apliquen fungicidas e insecticidas, aplicar la misma dosis.

5- ARVERJA, HABICHUELA Y LEGUMINOSAS EN GENERAL.

En el caso de las leguminosas como las arvejas, fríjoles o habichuelas, se debe hacer una aplicación temprana, después de la germinación, para fortalecer la actividad de los microorganismos nitrificantes. Se usa 150 c.c. por bomba de 20 litros. Otra aplicación de 200 c.c. en una bomba de20 litros al inicio de la floración o un poco antes.

Si hay que aplicar insecticidas o fungicidas, se usa 100 c.c. de té de humus líquido en una bomba de 20 litros de agua. En arveja y habichuela se han reportado aumentos hasta del 50% de la producción con excelente calidad.

6- MAIZ.

En el maíz, se aplica 2 litros por hectarea cuando las plantas tengan 30 cms de altura y una segunda aplicación de 3 litros hectárea en el embuchado.

7- PLATANO Y BANANO.

En el caso del plátano y banano, se debe aplicar 2 litros por hectárea 15 días después de la siembra y continuar con la aplicación mensual en la misma cantidad, con las fumigaciones rutinarias de plaguicidas o con el agua de riego.

 

La ventaja de uso del té de humus líquido de lombriz es que, como no es un químico, no produce daño a las plantas y no hay riesgo de una sobredosis.

 

PALABRAS CLAVE: humus de lombriz, humus líquido de lombriz, té de humus de lombriz

MANEJO DE RESTOS DE PODAS DE ÁRBOLES

En las zonas rurales y urbanas, continuamente se requiere de la poda de árboles por muy diversos motivos. En las zonas urbanas, para evitar el daño del sistema eléctrico, retirar ramas muertas que son una amenaza para las estructuras urbanas, o por estética.

En la zona rural, las podas se realizan por muchas razones como por ejemplo, evitar que se produzca exceso de sombra en zonas de pastoreo o agrícola, obtener ramas para la siembra de nuevos árboles o para la formación de árboles frutales o maderables, entre otras.

Tradicionalmente, en las zonas rurales estos restos de poda, por razones económicas o por eficiencia, terminan siendo quemadas, con las consecuencias que esto trae para el medio ambiente como la contaminación del aire y la pérdida de masa orgánica que podría reintroducirse dentro del sistema en forma de acolchado o de materia orgánica.

Los restos de poda también se utilizan para el uso domiciliario como la cocina y en zonas frías, para calentar el hogar. Pero esto trae problemas de salud, ya que la combustión de la leña dentro de los hogares, generalmente sin formas adecuadas de ventilación y de extracción del humo, produce la suspensión de partículas en el aire, monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre, formaldehido y agentes carcinógenos como el benzopireno y benceno.

Según la Organización Mundial de la Salud, el uso domiciliario de leña es el causante de la muerte prematura de 1.6 millones personas por año.

¿QUE HACER CON LOS RESTOS DE PODAS?

 Una opción viable es compostar todos los restos de la poda; troncos, ramas y hojas. Esto nos permite un uso eficiente a aquellos materiales que antes nos resultaban molestos e inservibles, cobrando ahora una gran relevancia ya que obtendremos un producto con alto contenido en materia orgánica y componentes húmicos, completamente inocuo que actuará como fuente de materia orgánica exógena aumentado la fertilidad del terreno, de forma natural y con unos costes relativamente bajos.

Para poder compostar este material, hay que tener en cuenta algunos aspectos:

1-    Debe reducirse tamaño de los restos de la poda para que el proceso sea más rápido y eficiente. Esto se puede lograr mediante la trituración.

Trituradora de Madera

2-    Debe conocerse los componentes de la poda, ya que para que el proceso de compostaje sea eficiente, debe existir una relación carbono/nitrógeno adecuada, que debe oscilar entre 25 y 35. Si hay demasiado material verde, rico en nitrógeno y húmedo, hay una tendencia a que el proceso de compostaje se vuelva anaerobio y por lo tanto produzca malos olores, además de que el resultado final es de baja calidad por la pérdida de nitrógeno hacia el ambiente en forma de amoniaco. Por el contrario, si el contenido es muy rico en materiales secos, predominantes en carbono, se enlentece el proceso de compostaje.

3-    El proceso de compostaje consta de dos fases: la fase de compostaje propiamente dicha en la que la actividad de los microorganismos es máxima ya que disponen de gran cantidad de materia fácilmente biodegradable y tiene lugar la mineralización de la fracción orgánica. Y otra fase, denominada de maduración o estabilización en la cual decae la actividad de los microorganismos al disminuir la disponibilidad de materia biodegradable y se produce la polimerización y condensación de compuestos.

4-    Para que el proceso de compostaje sea adecuado, debe hacerse un control de una serie de parámetros como: la temperatura, la humedad, la aeración y el pH del montón de material a compostar.

La siguiente tabla muestra los parámetros óptimos para que el proceso de compostaje se lleve a cabo con el resultado de un compost de buena calidad.

Condición Rango aceptable Condición óptima
Relación C/N 20:1 – 40/1 25:1 – 30:1
Humedad 40% – 65% 50% – 60%
Temperatura 55 ⁰C – 75 ⁰C 65 ⁰C – 70⁰C
Oxígeno más del 5% más del 8%
pH 5.5 – 9.0 6.5 – 8.0

El proceso del compostaje es algo lento, pero permite reintroducir los nutrientes que se han extraído de nuevo dentro del sistema, bajando los costos de producción, ya que estamos produciendo parte del fertilizante que requieren los árboles, cultivos o pastizales que explotamos.

A continuación del dejo unos links para unas páginas donde explican en forma detallada el proceso de compostaje y su uso:

http://www.abarrataldea.org/manual.htm.

http://inta.gob.ar/documentos/compost-de-restos-de-poda

Otra opción para los restos de poda, es usarlos como “mulch” o cobertura de la tierra. Esta es una gran opción ya que la cobertura hecha con restos de poda triturada tiene una cantidad de ventajas, que vemos a continuación:

  • Beneficios para el suelo
    • Mejora la estructura del suelo
    • Facilita el intercambio de gases
    • Facilita el intercambio y retención de agua
    • Previene la compactación y erosión
    • Reduce la temperatura del suelo cubierto
  • Beneficios para las plantas
    • Provee nutrientes en el proceso de descomposición de la madera
  • Beneficios para el sistema
    • Reduce o suprime patógenos y plagas
    • Aumenta en número de organismo beneficiosos
    • Aumenta la biodiversisdad
    • Neutraliza las sustancias contamnantes
  • Beneficios para el agricultor
    • Es económico
    • Mejora el aspecto estético
    • Es fácil de aplicar

El uso perfecto son los sitios donde dominan los árboles, ya que los restos de poda triturados es la mejor cobertura para árboles y arbustos. No se recomienda que los trozos de madera triturada lleguen hasta la base de los árboles, ya que pueden ser sitios para que se escondan plagas y ataquen los árboles.

mulch para arboles

En zonas agrícolas donde se usa maquinaria, no es una buena opción, ya que los restos de poda se demoran en descomponerse y generalmente los productos agrícolas son de corto ciclo. La excepción sería en la agricultura orgánica donde no se hace labranza sino que se planta directamente haciendo huegos para la siembra. En estos casos, la cobertura evita la evaporación del agua y no se requiere tanto regadío.

Generalmente los restos de podas contienen la corteza, la madera y hojas que provee un proceso de descomposición diverso que permite la colonización de diferente microbiota.

La cobertura de pedazos de madera también ayuda al control de malezas mediante la reducción de la luz, por efecto de alelopatía negativa (producción de ciertas sustancias que inhiben la germinación y crecimiento de las malezas) y por reducción de los niveles de nitrógeno a nivel de la interface tierra-cobertura.

Por otro lado, cuando se producen excesos de poda de madera triturada que no se pueden usar en la parcela propia, esto se puede convertir en una fuente de ingreso económico, ya que hoy en día hay mayor conciencia de la importancia de la cobertura del suelo para evitar la erosión y mejorar la calidad de la tierra.

Estos restos se pueden empaquetar y vender a través de redes de viveros o a empresas de paisajismo.

 paisajismo

  

 

 

 

 

 

cobertura de caminos

 

PALABRAS CLAVE: Manejo de restos de poda arbórea, compostaje de poda arbórea, trozos de poda arbórea para cobertura de cultivos

HUMUS DE LOMBRIZ

La palabra HUMUS proviene del griego y quiere decir CIMIENTO. Para las culturas antiguas, el humus era de gran importancia y le atribuían la fertilidad de los campos.

El humus de lombriz es el producto final del proceso de descomposición de materia orgánica como los restos vegetales y estiércoles de animales de granja, iniciado por una infinidad de micro-organismos presentes en estos desechos orgánicos y que luego pasan por el tubo digestivo de las lombrices, lo cual termina el proceso de descomposición y le da estabilidad al producto final.

El humus de lombriz o vermicomposta posee ciertas características tales como ser un material de color oscuro, con un agradable olor a mantillo de bosque. Tiene gran bio-estabilidad, lo que evita su fermentación o putrefacción. Contiene una elevada carga enzimática y bacteriana que incrementa la solubilidad de los elementos nutritivos, liberándolos en forma lenta y así facilitando su asimilación por las raíces e impide que estos sean lixiviados con el agua de riego manteniéndolos disponibles por más tiempo en el suelo. Favorece e incrementa la actividad biótica del suelo, observándose que hay miles de colonias bacterianas benéficas en cada gramo de humus.  Tiene acción antibiótica que aumenta la resistencia de las plantas a las plagas, enfermedades y organismos patógenos y  por sus características, puede aumentar la producción de todas las plantas como frutas, hortalizas, granos y pastos.

La calidad del humus depende hasta cierto punto de la materia prima aportada para el proceso inicial de compostaje y luego, el paso por el lombricultivo.  Pero en general, sin importar la materia prima que dará un aporte de nutrientes, una de las características más importantes es la presencia de ácidos húmicos que le confieren al humos una serie de ventajas como:

  • Favorece la estructura del suelo al actuar como cemento de unión entre las partículas del suelo, dando origen a estructuras granulares que permiten mejor desarrollo radicular, intercambio gaseoso, estimulando los micro-organismos del suelo, aumentando la oxidación de la materia orgánica y por ende, permitiendo una mejor entrega de nutrientes en forma más asimilable para las plantas.
  • Aumenta la capacidad de retención de humedad en el suelo.
  • Tiene pH neutro.
  • Produce hormonas, sustancias reguladoras del crecimiento y promotoras de las funciones vitales de las plantas.
  • Tiene efecto antibiótico e inhibe el crecimiento de hongos y bacterias patógenas para las plantas.

 

USOS DEL HUMUS DE LOMBRIZ

El uso principal del humus de lombriz es el de abono orgánico. Se puede aplicar directamente como abono o como parte de una mezcla de sustratos para el crecimiento de las plantas.

Cuando se usa como mezcla, se recomienda que sea el 30% de esta mezcla.

Se puede utilizar para todo tipo de cultivos incluyendo los perennes como árboles frutales y de sombra.

 

CARACTERISTICAS FISICO-QUIMICAS

Como se dijo anteriormente, las características del humus de lombriz depende de la materia prima utilizada. En la tabla a continuación se da una idea de las diferencias según la materia prima.

 

Tipo de Sustrato

% humedad

pH

%C

%N

%P

%K

C/N

Pulpa de Café

61

6.5

19

1.5

0.7

0.4

13

Desechos domésticos

46

7.1

35

2.2

1.9

1.2

16

Estiércol vacuno

58

7.1

12

1.7

1.6

1.4

7

 

Palabras clave: humus de lombriz, vermicompost

AGRICULTURA URBANA COMO HACER EL MANEJO DE RESIDUOS

Agricultura urbana granja ecologica en linea

Existen muchas opciones para desarrollar la agricultura dentro de las ciudades. Una de estas opciones es la permacultura aplicada en las ciudades.

La permacultura es el diseño y desarrollo de hábitats sustentables para el hombre y para el medio ambiente, en el que se respetan los patrones y sistemas de la naturaleza. Generalmente los desarrollos de permacultura se hacen sobre los terrenos de tierra y se aplican para el rescate de ecosistemas y la restauración ambiental.

Dentro de las ciudades, hay un gran desequilibrio ambiental por las propias características de la ciudad, y tratar de revertir este desequilibrio es prácticamente imposible, pero se pueden usar las técnicas de la permacultura para mejorar el microambiente en donde vivimos.

Uno de los principios de la permacultura es la del reciclaje y en general la reducción de residuos producidos en el hogar.

Para iniciar este proceso, lo ideal es hacerlo con un huerto si se tiene un jardín o con materas y otros recipientes, y aplicar de inicio los componentes de la permacultura, como la separación de basuras, el compostaje, el reciclaje, etc.

Lo primero que se debe hacer es tener conciencia de que cada uno de nosotros puede aportar a mejorar el medio ambiente en el que vivimos mediante la separación de las basuras. Estas deben separarse en residuos orgánicos y residuos inorgánicos.

Los residuos orgánicos son aquellos de origen biológico como son los restos vegetales, ramas, hojas, papel, cartón, etc. Los residuos orgánicos pueden ser procesados por nosotros mismos mediante técnicas como el compostaje y la lombricultura, que también se pueden establecer dentro del hogar para reducir el volumen de basuras que llegan a los rellenos sanitarios.

Residuos inorganicos granja ecologica en linea

Los residuos inorgánicos son aquellos son los que provienen de actividades industriales y normalmente se demoran en degradarse. Estos residuos inorgánicos pueden clasificarse en forma separada dentro del hogar en:

  • Vidrio
  • Plástico (PET/Otros plásticos)
  • Aluminio y otros metales

Estos residuos pueden derivarse hacia los sistemas de reciclaje para su reutilización, evitando aumentar la extracción de más materias primas.

Otras formas de reducir la producción de residuos son:

  • Consumo de productos locales y frescos, que sean de temporada y que no estén sobre-empacados.
  • Al hacer compras, llevar bolsas reutilizables en las que poner los productos comprados.

Residuos inorganicos2 granja ecologica en linea



Con estos pequeños cambios, y si invitamos y estimulamos a otras personas como familiares y amigos a hacer estos cambios, podemos tener un gran impacto sobre los niveles de contaminación ambiental y sobre el calentamiento global.

 

 

 

HUERTOS URBANOS

El huerto urbano se define como un espacio que se encuentra en territorios urbanos, alejados del campo y que se destinan a cultivar. Estos cultivos pueden ser en tierra, si tiene un jardín, o en recipientes que pueden ser materas o cualquier tipo de recipiente que incluso, pueden ser reciclados.

Estas huertas urbanas pueden hacerse dentro de las viviendas, en terrazas, balcones o jardines. También se pueden hacer en sitios comunales como parques donde puede participar toda la comunidad, en colegios e incluso en las universidades.

contenedores variados granja ecologica en linea

El interés en las huertas urbanas tiene varios orígenes, entre ellos, la preocupación por la contaminación de los alimentos con pesticidas, fungicidas y fertilizantes químicos.

 

 

 

granja ecologica en lines huerto colgante

 

Además, desde el punto de vista ecológico, el transporte de alimentos desde sitios lejanos produce gran contaminación ambiental. Otro aspecto es el costo de los alimentos frescos que cada día aumentan mas, llevando a las familias de bajos recursos a no poder acceder a ellos.

 

BENEFICIOS DE LOS HUERTOS URBANOS

1-Nos provee de alimentos frescos, sanos y orgánicos.

2-Es una actividad recreativa y gratuita para la familia.

3-Nos conecta con la naturaleza.

4-Todas las personas pueden participar, sin importar la edad, por lo que nos permite aprender de los mayores, acercar a las familias y comunidades.

5-Aprovechamiento de espacios desperdiciados.

6-Se promueve el consumo responsable, la agricultura sostenible, la sensibilización ambiental y la seguridad alimentaria.

 

TIPOS DE HUERTOS URBANOS

El tipo de huerto que puede desarrollar cada persona, familia o comunidad depende básicamente del espacio disponible, que es uno de los factores limitantes principales de los huertos urbanos.

huerto urbano camas elevadas granja ecologica en lineaSi disponemos de un jardín, parte de este puede dedicarse a hacer el huerto. Esta es la posibilidad más flexible, ya que se cuenta con mayor espacio, se tiene la tierra donde se va a sembrar, por lo  que no hay que traer el sustrato de siembra de otras partes y permite mayores posibilidades de escoger diferentes especies para la siembre. Se puede hacer la siembra directamente en la tierra en una porción del jardín o se pueden construir camas elevadas sobre el suelo. Cuando no se cuenta con un jardín, existen otras opciones dependiendo del espacio con el que se cuenta.

 

 

 

10-huerto en terrazas

 

Si tenemos terrazas grandes, nuevamente hay mayor flexibilidad y espacio para la siembra. Se pueden conseguir contenedores de muchos tipos. La imaginación es el único limitante. 

Pero en ocasiones solo contamos con pequeños espacios como 

13-huerto en balcon balcones o incluso, solo una ventana.  En estos casos es muy importante escoger muy cuidadosamente que se va a sembrar, ya que hay que aprovechar estos espacios con aquellos cultivos que sean de fácil producción, que sean adaptados al medio ambiente en aspectos como la temperatura ambiente y el tiempo de luz solar. Muchos cultivos de tierra caliente no se dan en tierra fría y viceversa. La mayoría de cultivos necesitan al menos de seis horas de luz solar, por lo que hay que tener en cuenta estos aspectos al escoger los cultivos.  Otro factor importante es nuestros gustos, porque no tiene sentido cultivar productos que no nos gusta comer.

16-huerto colganteY cuando el espacio definitivamente es diminuto, podemos recurrir a las superficies verticales.  Hay muchas opciones para hacer huertas o jardines colgantes o verticales.  Por ejemplo, con botellas plásticas de gaseosas o de agua,  se pueden hacer columnas donde sembramos plantas, o se pueden colgar estos recipientes y sembrar en ellos.

 

17-huerto colgante

 

Como pueden ver en las imágenes, las opciones son infinitas, dependiendo del espacio y de la imaginación de cada horticultor.

 

 

Ahora, busca el espacio apropiado y empieza tu huerto urbano.

Palabras clave: huerto urbano, agricultura en recipientes, materas, jardín en PET

 

 

 

 

 

 

ROTACIÓN DE CULTIVOS

¿QUE ES LA ROTACIÓN DE CULTIVOS?

granja ecologica en linea rotacion de cultivosLa rotación de cultivo es una técnica consistente en no cultivar los mismos cultivos o plantas en el mismo lugar luego de su cosecha. Esta técnica se ha empleado desde tiempos inmemorables como un método tradicional para evitar el desgaste del suelo y para evitar el desarrollo de plagas o enfermedades en las plantas.

Se recomienda alternar entre diferentes tipos de familias de plantas y también entre el uso de plantas de raíces profundas alternadas con plantas de raíces superficiales o con plantas que requieran de diferentes nutrientes para su desarrollo.

Cuando se desea establecer una rotación de cultivos, hay que tener en cuenta una serie de factores: a) definir las posibilidades de mercado del cultivo, si es para la venta; b) las características del suelo y del clima, para que los cultivos puedan adaptarse a estos; y c) que se tenga las posibilidades de plantar el tipo de cosecha que se desea obtener (tener las semillas, como plantarlas y aporte adecuado de nutrientes).

Para definir si se puede alcanzar su uso sostenido, es importante ver que la rotación de los cultivos permita un adecuado control de malezas, plagas y enfermedades, que las raíces tengan un desarrollo que permita explorar diferentes profundidades del suelo y que se mantenga la fertilidad y las características físicas y químicas del suelo.

Los criterios que debemos tomar en cuenta en la implementación de un plan de rotación de cultivos son:

  • El efecto sobre la bio-estructura del suelo, puesto que hay cultivos que son exigentes a esta propiedad física del suelo (algodón, trigo, caña de azúcar, etc.), otros no son exigentes, pero sin embargo lo desgastan (maíz, sorgo y yuca). Hay cultivos que mantienen la bio-estructura y otros que ayudan a su recuperación, aquí se incluyen todas las gramíneas forrajeras de porte pequeño y algunas leguminosas.
  • Las exigencias de nutrientes por las plantas, que depende de la especie y de la variedad. Es imprescindible que los cultivos de una rotación tengan exigencias nutricionales diferentes, pero los mismos requerimientos de pH; sólo así se puede garantizar un buen balance nutricional y mejores rendimientos.
  • Cada especie vegetal y cada variedad segrega secreciones radiculares que les son propias. Estas sirven para “ahuyentar” las raíces de otras plantas que son tóxicas para ellas. Con esto defienden su espacio radicular contra la invasión de otras raíces. Las raíces con exigencias semejantes no se toleran mutuamente, porque también excretan sustancias parecidas.
  • El agotamiento del agua del suelo, se produce cuando dentro de la rotación hay dos cultivos exigentes en agua. Por ello es importante considerar dentro del plan de rotación la disponibilidad de humedad en el suelo y las exigencias del cultivo.
  • Una buena rotación de cultivos debe ayudar a reducir la población de plagas y enfermedades. Por ejemplo, para enfermedades causadas por hongos, se requieren de 2 a 3 años, para nematodos de 3 a 5 años e insectos de 5 a 6 años. El tiempo depende de la textura del suelo, su contenido de humus, su riqueza en minerales y su actividad microbiana.
  • El valor económico de los cultivos que forman parte de la rotación es fundamental. Normalmente se exige que cada cultivo sembrado sea económicamente justificable. A veces, sin embargo es preferible plantar un cultivo recuperador, a pesar de que en el mercado tenga un precio bajo, pero que aumente la producción del cultivo siguiente.

La rotación de cultivos se basa en el aprovechamiento de los nutrientes que las plantas incorporadas a la rotación, dejan en el suelo, siendo los más importantes, los macronutrientes como el nitrógeno, fósforo y potasio.

Un ejemplo de cultivos que aumentan el contenido de nitrógeno en el suelo, son las leguminosas como las habichuelas, alverjas, fríjoles, habas o garbanzos.  Esto lo hacen mediante un proceso de simbiosis a nivel de sus raíces con hongos y bacterias que tienen la capacidad de atrapar el nitrógeno del aire e incorporarlo a la planta.  Cuando esta planta es cosechada o reincorporada al suelo, o cuando caen sus hojas, el nitrógeno incorporado a la planta a través de su relación con las bacterias aumenta el contenido de nitrógeno del suelo.

Luego de un cultivo de leguminosas, se puede plantar especies que consumen o requieren un volumen grande de nitrógeno como las liliácesa, entre ellas, la cebolla, ajo, puerro, etc.

Posterior a estos dos cultivos, se puede plantar especies que no requieren tanta cantidad de nutrientes, como el tomate, pimentón, berenjena, zanahoria, remolacha, boniato, apio, perejil, etc.

Después podemos reiniciar el proceso nuevamente.

La idea es reciclar los nutrientes y reutilizar los mismo espacios por diferente especies que en la sucesión, se complementan y ayudan, y a la vez se evita que los patógenos (hongos, bacterias, nematodos o insectos) afecten a los cultivos.

Otra opción es la de sembrar cultivos asociados que se pueden ayudar mutuamente.  Un ejemplo de esto es la siembra del maíz en asociación con alguna leguminosa, como los fríjoles.  Los fríjoles aportan mayor cantidad de nitrógeno al maíz y a su vez el maíz le da soporte a las plantas leguminosas.

CULTIVOS DE COBERTURA EN LA AGRICULTURA DE CONSERVACIÓN

La agricultura de conservación es un concepto para el manejo de agro-ecosistemas para una productividad mejorada y sostenible, mayor rentabilidad económica y seguridad alimentaria, conservando y reforzando al mismo tiempo los recursos naturales y el medio ambiente.  La agricultura de conservación se caracteriza por tres principios interrelacionados:

  1. La perturbación mínima del suelo en forma continua, usando el concepto de labranza mínima
  2. Una cobertura permanente de la superficie del suelo con materiales orgánicos
  3. La diversificación de especies cultivadas en secuencia y/o asociadas.

granja-ecologica-cultivos-de-cobertura

 

 

 

 

 

 

 

Los cultivos de cobertura permiten cumplir con el principio de cobertura permanente del suelo.  Se usan especies que se introducen en las rotaciones de cultivos para proporcionar servicios beneficiosos para los agro sistemas. Algunos de los más importantes efectos  ambientales proporcionados por los cultivos de cobertura incluyen la protección del suelo contra la erosión, la captura y la prevención de pérdidas de nutrientes del suelo, la fijación del nitrógeno por parte de las leguminosas, el incremento del carbono del suelo y mejoramientos asociados a sus características físicas y químicas, la disminución de la temperatura del suelo, el incremento de la diversidad biológica incluyendo organismos benéficos y la supresión de las malezas y las plagas.

Los cultivos de cobertura son utilizados durante los períodos de barbecho, entre la cosecha y la siembra de los cultivos comerciales y utilizan la humedad residual del suelo. Su crecimiento es interrumpido antes de la siembra del siguiente cultivo o bien después de la siembra de este, pero antes de que comience la competencia entre los dos cultivos.

 

CATEGORIAS DE CULTIVOS DE COBERTURA

Los cultivos de cobertura pueden ser agrupados en dos categorías: 1) anuales, sembrados en el período que no es favorable para la producción de cultivos comerciales y que son destruidos antes de la siembra de estos y, 2) coberturas vivas que crecen al mismo tiempo que el cultivo comercial durante parte o toda su estación de crecimiento.

 

VENTAJAS

Los cultivos de cobertura son convenientes para:

• proteger al suelo cuando no está cultivado

• suministrar una fuente adicional de materia orgánica para mejorar la estructura del suelo y crear una capa enriquecida

• reciclar los nutrientes y movilizarlos en el perfil del suelo con el propósito de eliminar capas de nutrientes de movimiento lento como el fósforo y el potasio

• actuar como «arado biológico» del suelo; las raíces de algunos cultivos, especialmente las crucíferas como la colza, son pivotantes y capaces de penetrar capas compactadas o muy densas incrementando la capacidad de percolación del agua del suelo.

• utilizar fácilmente los nutrientes lixiviados.

 

COMO FUNCIONAN LOS CULTIVOS DE COBERTURA

La dinámica de la descomposición de los residuos depende, entre otras cosas, de la cantidad de microorganismos, pero además de la meso- y macro fauna del suelo. La macro fauna está constituida principalmente por lombrices de tierra, escarabajos, termitas, hormigas, milpiés, arañas, caracoles, babosas y otros animales.

En la Agricultura de Conservación, la incorporación de los cultivos de cobertura y de los residuos de malezas desde la superficie del suelo hacia capas más profundas del suelo es un proceso lento y depende de la actividad de estos macro organismos. La actividad de los microorganismos es regulada por la actividad de los macro organismos porque estos suministran «alimentos» y aire a través de sus túneles. En esta forma los nutrientes son liberados lentamente y pueden ser utilizados por el siguiente cultivo. Al mismo tiempo, de esta forma el suelo es cubierto por un largo tiempo y es protegido del sol y del impacto de las

Gotas de lluvia.

En comparación, cuando los abonos verdes son mezclados con el suelo, una gran cantidad de oxígeno y «alimento» es procesado dentro del mismo, lo que lleva a un rápido desarrollo de la población de la micro fauna. Esta gran población puede descomponer el «alimento» ofrecido en forma más bien rápida pero en el momento en que el «alimento» se termina los microorganismos mueren debido a que no pueden sostener su forma de vida. En este momento es liberada una gran cantidad de nutrientes que si no son tomados por las raíces de las plantas pueden fácilmente ser perdidos por lixiviación. Durante todo el tiempo después de la incorporación del abono verde el suelo no está protegido por una cobertura, por lo que es susceptible al proceso de degradación que conduce a la erosión.

 

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ABONOS VERDES

¿QUE SON LOS ABONOS VERDES?

 

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Cuando hablamos de “abonos verdes”, estamos hablando de la utilización de cultivos de vegetación rápida, que se cortan y se entierran en el mismo lugar donde han sido sembrados y que están destinados especialmente a mejorar las propiedades físicas del suelo, a enriquecerlo con un “humus joven” de evolución rápida además de otros nutrientes minerales y sustancias fisiológicamente activas, así como a activar la población microbiana del suelo.  Estos cultivos pueden ser nativos o introducidos, perennes o anuales, en rotación o sucesión entre los cultivos.

En general es una de las formas más eficaces económicas de conseguir conciliar la disponibilidad de macro y micro elementos minerales necesarios para los cultivos, sin arriesgarse a un exceso o carencia, como cuando se utilizan abonos minerales solubles.

En líneas generales, los efectos favorables del abonado verde no acaban en el aspecto nutricional sobre el vegetal, sino que alcanzan a todos los componentes relacionados con la fertilidad global del suelo, ya que:

  • Estimulan de forma inmediata la actividad biológica y mejoran la estructura del suelo, por la acción mecánica de las raíces, por los exudados radiculares, por la formación de sustancias prehúmicas al descomponerse y por la acción directa de las células microbianas y micelios de hongos.
  • Protegen al suelo de la erosión y la desecación durante el desarrollo vegetativo, y mejoran la circulación del agua en el mismo.
  • Aseguran la renovación del humus estable, acelerando su mineralización mediante el aporte de un humus más “joven” y más activo.
  • Enriquecen al suelo en nitrógeno, si se trata de leguminosas, e impiden, en gran medida la lixiviación del mismo y de otros elementos fertilizantes.
  • En su descomposición, se liberan o sintetizan sustancias orgánicas fisiológicamente activas, que tienen una acción favorable sobre el crecimiento de las plantas y su resistencia al parasitismo.
  • En los sistemas cerealistas, aseguran una mejor descomposición de la paja del cereal, al mantener el medio más húmedo, equilibrar la relación C/N y activar los microorganismos responsables de la misma.
  • Limitan el desarrollo de malezas, directamente por el efecto de la cubierta vegetal en sí misma e indirectamente porque ciertos abonos verdes tienen poder desherbante, como el alforfón (Fagopyrum esculentum), o la facelia (hacelia tanacetifolia).

 

ESPECIES UTILIZADAS COMO ABONOS VERDES

 

Aunque se pueden utilizar un número considerable de especies vegetales como abonos verdes, las tres familias de plantas más utilizadas para tal fin, son las leguminosas, las crucíferas y las gramíneas.

Las leguminosas son las más empleadas dada su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico, en favor de los cultivos siguientes. Hay autores que afirman que las leguminosas además mejoran el terreno con la penetración de sus raíces y que incluso llegan a romper los terrenos más duros (las raíces de las leguminosas tienen más de 1 m de longitud).

Se emplean principalmente las especies de trébol blanco enano (Trifolium repens), trébol violeta (T. pratense), veza vellosa (Vicia villosa), habas (Vicia faba), altramuces (Lupinus sp.), meliloto amarillo (Melilotus officinalis), serradella (Ornithopus sativus), etc.; además de otras leguminosas tradicionales de interés para el sudeste español como los yeros (Vicia ervilia), las algarrobas (Vicia monanthos) y la almorta (Lathyrus satirum). Es frecuente el cultivo de leguminosas mezcladas con cereales u otras gramíneas: Veza+cebada; veza+avena; tréboles+raygrass; guisante forrajero+veza, etc. En Chile se ha probado la utilización de la arveja (Pisum sativum L.) y la vicia (Vicia atropurpurea) como abonos verdes.

Las gramíneas sembradas con las leguminosas, mejoran mucho el terreno y forman humus estable. Las raíces de las gramíneas mejoran el terreno ablandándolo en la superficie. En particular el centeno (Secale cereale) está indicado para siembra otoñal asociado a algarroba o habas. La avena (Avena sativa) está indicada para siembra de primavera, asociada con algarroba y guisante.

Las crucíferas tienen un desarrollo muy rápido proporcionando un buen abono verde cuando se dispone de poco tiempo entre cultivos. Son capaces de utilizar las reservas minerales mejor que la mayor parte de las plantas gracias a la longitud de su sistema radicular, acumulando importantes cantidades de elementos en sus partes aéreas que luego serán devueltos al suelo. Como especies más utilizadas está el nabo forrajero (Brassica napus var. Oleífera), la mostaza blanca (Sinapis alba), el rábano forrajero (Raphanus raphanistrum), etc. Se ha planteado también que las plantas de esta familia, con la acción de sus raíces, hacen asimilable por otras plantas el fósforo presente en el terreno en estado insoluble.

Las plantas arvenses (mal llamadas malezas) también tienen una gran importancia ya que en general crecen espontáneamente y en generalmente tienen una sistema radicular largo que penetra profundamente en el suelo, extrayendo nutriente de las capas profundas y haciéndolos accesibles a cultivos de sistema radicular mas superficial.

 

CARACTERÍSTICAS DESEABLES EN UN ABONO VERDE

Un abono verde ideal posee tres características importantes:

  • Un crecimiento rápido,
  • Follaje abundante y suculento,
  • Habilidad de crecer bien en suelos pobres.

A más rápido crecimiento, mayor es la posibilidad de aptitud para ser introducido en una rotación y uso económico como medios de mejoramiento del suelo. Follaje abundante y raíces poderosas son, desde luego, algo necesario, y, como ya se ha mencionado antes, a mayor contenido de humedad en el abono verde, más rápida es la descomposición y más pronto se obtienen beneficios. Como la necesidad de materia orgánica es urgente, en especial en la tierra pobre, un cultivo jugoso tendrá grandes ventajas.

Cuando las demás condiciones son iguales, es mejor hacer uso de las leguminosas en el abono verde, preferentemente a las no legumbres, a causa del Nitrógeno ganado por el suelo y la actividad orgánica que provocan. Es a veces de extraordinaria importancia una pequeña adición de Nitrógeno.

Sin embargo, a veces es difícil obtener un cultivo intercalado de legumbres, pues pueden ser tan valiosos como alimento de ganado, que sería antieconómico usarlo como abono verde. Además, las semillas de las legumbres son caras, casi prohibitivo su uso para los abonos verdes. Por otro lado, algunas legumbres no encajan dentro de las rotaciones comunes de tal forma que puedan ser luego enterradas convenientemente como abono verde.

CONSIDERACIONES PRÁCTICAS

Cada abono verde, tanto si es como cultivo principal como si es cultivo asociado, tiene unas características específicas definidas por su masa vegetativa, su rapidez de crecimiento, la cantidad de residuos que aporta, la incompatibilidad con el cultivo anterior o siguiente en la rotación, los diferentes requerimientos nutricionales, de pH y texturales, su rusticidad, su capacidad desherbante, etc.; todo esto habrá que tener presente a la hora de elegir un abono verde.

Aunque el cultivo de las plantas para abono verde no presenta grandes diferencias con el mismo para su aprovechamiento para grano, sí debemos tener presente algunos aspectos como: utilizar mayor densidad de siembra –de 20 a 50% más para abonado verde–; incorporarlo al suelo en un estado avanzado de vegetación, preferentemente en la floración o justo al inicio de la misma; incorporarlo superficialmente pasados unos días del corte –3 a 4 según clima y residuo–, siendo preferible utilizar una picadora de restos de cosecha o en su defecto el arado de discos que pica la vegetación y al mismo tiempo produce un pequeño volteo de la tierra, posteriormente los restos ya más descompuestos se mezclan en el suelo con un cultivador entre 10 y 15 cm.

A veces es conveniente aportar sobre el abonado verde, los fertilizantes destinados para el cultivo siguiente o bien, si se va a estercolar, realizar el aporte, al mismo tiempo que se va a incorporar el abonado en verde –una vez seco y picado–.

Las posibilidades de cultivar un abonado en verde –además de las vistas– son muy numerosas, lo que amplía las técnicas de manejo y la utilidad, de esta práctica tan interesante, algunas de ellas hacen referencia a:

  • La siembra intercalada también denominada “sobresiembra“, que consiste en sembrar una variedad o una mezcla de variedades –generalmente tréboles y otras especies de porte bajo– entre líneas de cereales ya crecidos.
    Las ventajas de esta actuación están enfocadas a la protección del suelo y al control de las malas hierbas y finalmente cuando el cereal se recoja, a fertilizar el suelo una vez triturado el abono verde, junto con el rastrojo y mezclado con el suelo. Es necesario que el abonado en verde germine rápido, que presente un gran desarrollo radicular, que sea de porte bajo –no superando los 30 cm de altura–, que no forme demasiada masa verde y que se desarrolle normalmente en mezcla con otras variedades. La sobresiembra ha tenido gran éxito en el cultivo de maíz, sembrándose ésta, cuando el maíz presenta cuatro hojas y el máximo desarrollo de 1 m de altura.
  • El cultivo de corta duración. Sembrando el abono verde en períodos de tiempo cortos, entre cultivos que han dejado libre el suelo tempranamente. Existe la dificultad añadida de que hay que mantener una gran sincronización en la rotación de cultivos y que hay que escoger variedades de rápido crecimiento –generalmente crucíferas–.
  • El cultivo de larga duración. En esta práctica, el abonado en verde forma parte de la rotación como un cultivo más, o bien se utiliza para intercalar con cultivos como frutales o viñas. Si para el caso del abonado en verde como cultivo de la rotación de manera general se utilizan leguminosas o mezcla de leguminosa+crucífera, para el intercalado en cultivos de larga duración en general se suelen sembrar “mezclas” de distintas plantas, teniendo muy presente los condicionantes edáficos y climáticos que antes se ha enumerado y tomando como ejemplo para la selección, las mezclas que de manera natural se dan entre la vegetación silvestre que se encuentre en el entorno del terreno.

Aunque son numerosos los aspectos positivos de la utilización del abono verde, sin embargo su uso supone un cierto riesgo en el caso de que puedan existir competencia por el agua, la luz, o el alimento con el cultivo principal y también cuando haya invasiones repetitivas de malezas.

 

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