ABONOS ORGÁNICOS SÓLIDOS I VERMICOMPUESTO (PARTE I)

¿QUE ES LA LOMBRICULTURA?

 

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Se entiende por Lombricultura las diversas operaciones relacionadas con la cría y producción de lombrices, y el tratamiento, por medio de éstas, de residuos orgánicos para su reciclaje en forma de abonos y proteínas.

Es una tecnología basada en la cría intensiva de lombrices para la producción de humus a partir de un sustrato orgánico. Es un proceso de descomposición natural, similar al compostaje, en el que el material orgánico, además de ser atacado por los microorganismos (hongos, bacterias, actinomicetos, levaduras, etc.) existentes en el medio natural, también lo es por el complejo sistema digestivo de la lombriz.

En el intestino de la lombriz ocurren procesos de fraccionamiento, desdoblamiento, síntesis y enriquecimiento enzimático y microbiano, lo cual tiene como consecuencia un aumento significativo en la velocidad de degradación y mineralización del residuo, obteniendo un producto de alta calidad.

CLASIFICACIÓN DE LAS LOMBRICES

Los lumbrícidos se encuentran entre los seres con mayor éxito adaptativo. Su origen se sitúa en el precámbrico, hace 700 millones de años. Existe un gran número de familias, especies y subespecies que han ido ocupando mares, lechos lodosos de lagunas y las capas superiores de casi todos los suelos del planeta.

Desde el punto de vista ecológico, los gusanos de tierra pueden dividirse en tres grandes grupos:

EPÍGEAS: viven sobre la superficie del suelo, se alimentan de materia orgánica y producen humus.  Los peligros a los que están expuestas – depredación, inundaciones, frío, incendios, escasez de comida- les hizo desarrollar una serie de adaptaciones para sobrevivir como: alta reproducción para compensar las pérdidas poblacionales, buen apetito para aprovechar al máximo las ocasionales fuentes de comida (hojas secas, estiércol), capullos resistentes para preservar los huevos del desecamiento.

ENDÓGEAS: son las más conocidas, viven dentro del suelo, cavan galerías horizontales y, comen y defecan tierra.

Se alimentan de productos que eliminan las raíces y materia orgánica arrastrada hacia la profundidad por las lluvias o por otros gusanos e insectos. Al evolucionar en un medio más estable su tasa de reproducción es baja y no desarrollaron pigmentos protectores.

ANÉCICAS: viven dentro del suelo, cavan galerías verticales y durante  la noche suben a la superficie del suelo alimentándose de materia orgánica.

Es sin duda el grupo más conocido y estudiado. Cava galerías en forma de “U” donde pasa la mayor parte del tiempo. Por las noches se asoma a mordisquear restos vegetales arrastrándolos al fondo para devorarlos junto con partículas de tierra.
Los anécicos cumplen un papel muy importante en la aireación y acondicionamiento del suelo (desmenuzamiento, neutralización del pH, aporte de bacterias), dejando esos típicos montículos que muchos confunden con hormigueros.
Estos tres grupos se reparten los recursos disponibles. La mayor parte de lo que ingieren los endogeos es mineral, con los epigeos la relación se invierte: su alimentación es casi exclusivamente orgánica. Los anécicos tienen una dieta combinada.

Para efectos prácticos se pueden dividir las lombrices en dos grupos a saber:

Las lombrices silvestres o comunes

Lombrices domésticas

La Lombriz Silvestre o Común

Se trata de un animal silvestre que se ubica preferentemente en lugares húmedos, en las huertas, en los bosques, en los depósitos de residuos orgánicos, entre otros.
No se puede producir en cautividad.

La vida media de esta lombriz es de 4 años aproximadamente.
Se acopla cada 45 días y de cada huevo nacen máximo 4 lombricitas.
Mide de 12 a 20 centímetros. Sus carnes son blandas y flácidas. Es un animal de movimientos lentos.
El refugio o túnel en que vive puede alcanzar profundidades de 2.30 hasta 2.50 metros, debido a la búsqueda constante de una temperatura óptima en su hábitat, acorde con sus exigencias vitales.
Prefiere vivir en terrenos arcillosos o arenosos donde la humedad oscile alrededor de 40 a 45% y la temperatura sea de unos 10 a 12 °C.
Este tipo de lombriz deposita sus deyecciones sobre la superficie del terreno.

La Lombriz Doméstica

Las razones en que se fundamenta la mayor rentabilidad que origina la explotación de la esta lombriz roja, son las siguientes:
Longevidad: vive aproximadamente unos 16 años.

Proliferación: la lombriz roja puede llegar a producir hasta 1.500 lombrices anualmente.

Deyecciones: el abono producido tiene una riqueza en flora bacteriana de prácticamente el 100% con 2 billones de colonias de bacterias activas por gramo de humus producido.
Se la conoce como Lombriz Roja Californiana porque fue en el Estado de California, E.E.U.U. donde se descubrieron sus propiedades para el ecosistema y donde se instalaron los primeros criaderos.

Clasificación Zoológica

Reino Animal
Tipo Anélido
Clase Oligoqueto
Orden Opistoporo
Familia Lombricidae
Género Eisenia
Especie E. foetida

 

La Lombriz Roja Californiana.

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Muy pocas de las especies de lombrices existentes en el mundo pueden ser explotadas o producidas en cautiverio.

Siendo las lombrices animales migratorios por excelencia, era necesario, para desarrollar la lombricultura, que su hábito fuera modificado, lo cual se logró luego de más de 14 años de trabajo investigativo. Hoy día, su hábito sedentario permite mantenerla en cautiverio y poder realizar un proceso industrial en el que no solamente se la pueda mantener en un criadero sin que se fugue, sino que adicionalmente ya tiene la capacidad de vivir en altas densidades, sin que se alteren sus efectos conductuales.
Dentro de las lombrices domésticas, pueden considerarse como las más versátiles y rentables las Lombrices Rojas de California, conocidas por los lombricultores como lombrices rojas californianas.
De las más de 8.000 especies conocidas de lombrices, aproximadamente 2.500 han sido clasificadas y solamente tres de ellas han podido ser domesticadas, siendo Eisenia foetida la más conocida y la utilizada en más del 80% de los criaderos del mundo.

Características Morfológicas

Es de color rojo oscuro. Cuerpo alargado, cilíndrico, achatada ventralmente, puntiaguda en los extremos.

Mide de 6 a8 cm. de largo, de 3 a 5 milímetros de diámetro y pesa aproximadamente 1 gramo al llegar al estado adulto. Ingiere diariamente una cantidad equivalente a su peso, de la cual expele en forma de humus el 60% y el 40% restante lo utiliza para su sustento.

Respira a través de su piel.
La lombriz está dotada de un sistema digestivo que comprende: boca, faringe, esófago, buche, molleja, intestino y ano. La boca es sólo un orificio con una cavidad. No posee dientes por lo cual debe chupar o succionar la comida.

El sistema digestivo de la lombriz permite neutralizar la acidez de los residuos que come, posee glándulas calcáreas que segregan carbonato cálcico. Esta característica hace que el material de Humus resultante tenga un pH cercano a la neutralidad, que incluso actúa como corrector de suelos ácidos.

Es impresionante el desarrollo táctil de las lombrices. Con dicho sentido, sabe encontrar a su semejante para ejercer la cópula, detecta peligros, evita sustancias irritantes y selecciona alimentos.

No poseen ojos ni oídos, pero perciben la luz gracias a una serie de células fotosensibles diseminadas por la piel. Eso hace que al percibir la luz del sol, se apuren para esconderse ya que pueden morir rápidamente al quedar expuestas a la luz.

La sangre está constituida por un plasma líquido de color rojo, circula por medio de vasos sanguíneos con capilares. Las lombrices bombean su sangre por dos grandes conductos ubicados uno en su vientre y otro en el dorso, que se interconectan con vasos menores para irrigar el resto del cuerpo.
No existe un sistema respiratorio organizado. El oxígeno absorbido a través de la piel es transportado por el plasma a los tejidos donde se lleva a cabo el intercambio de gases: oxígeno y bióxido de carbono. Los productos de deshechos los elimina a través de nefridioporos.
Posee un cordón nervioso central ramificado en cada ramita (anillo), que comprenden fibras sensitivas y motoras que llevan impulsos procedentes de la epidermis y lo contrario.

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El sistema muscular  está muy desarrollado tanto  en sentido longitudinal  como en sentido  perimetral (circular), permitiendo a este maravilloso ejemplar, efectuar   cualquier tipo de movimiento. Su cuerpo está dotado  de una serie de   anillos que  le permiten adherirse (clavarse) en el suelo, estirarse   y encogerse  para realizar  los desplazamientos.

El sistema excretor está compuesto por órganos pares localizados en todos los segmentos corporales a excepción del primero y del último. Estos órganos excretores son los metanefridios.

Reproducción

Las lombrices son hermafroditas: poseen tanto órganos femeninos como masculinos, sin embargo, esto no implica la existencia de autofecundación, por lo cual los individuos deben aparearse para intercambiar sus gametos.

El sistema reproductor masculino está formado por dos pares de pequeños testículos con un conducto deferente que comunica con el poro masculino y dos vesículas seminales. Su situación es anterior, muy cerca de la boca. Los espermatozoides maduros son descargados durante el acoplamiento.

El sistema reproductor femenino comprende, un par de ovarios que comunican al exterior con los oviductos, y los receptáculos seminales en los que se almacenan los espermatozoides recibidos durante la cópula, hasta el momento de la fecundación. Este aparato se encuentra en una posición relativa posterior al aparato genital masculino.

Lombrices maduras sexualmente.

 

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La lombriz vive aproximadamente 16 años, durante los cuales se acopla regularmente entre 7 y 10 días, luego de que adquiere la madurez sexual y si la temperatura y la humedad del medio son de su agrado. Con este mismo intervalo deposita una cápsula o huevo con un contenido que fluctúa entre 2 y 20 embriones.
La lombriz Roja Californiana alcanza la madurez sexual a los 3 meses de edad, cuando aparece el clitelium; que es un anillo de mayor diámetro que el resto del cuerpo situado aproximadamente a la altura de su primer tercio, si se considera la longitud total de la lombriz. Son adultas a los siete meses.

Dos lombrices en fase de acoplamiento giran en sentido opuesto la una de la otra, de esta manera, pueden contactar el aparato genital masculino de una con el aparato genital femenino de la otra.

Así, en cada acoplamiento, una lombriz recibe el esperma de la otra y lo retiene en su propio aparato genital femenino hasta la fecundación.

El apareamiento puede realizarse de día o de noche y requiere de dos a tres horas.

La fecundación se efectúa a través del clitelium, cuyas glándulas producen el huevo o cápsula, ésta tiene un color amarillo verdoso, con unas dimensiones aproximadas de 2-3 por 3-4 mm, no siendo por lo tanto redonda sino teniendo una forma parecida a una pera muy pequeña, redondeada por una parte y acuminada por la otra. Por esta última, emergen las lombricitas, terminado el periodo de incubación.

 

Cocones o huevos de lombriz

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Como resultado del acoplamiento, se producirán por lo menos dos capullos (cocoon, del inglés) o cápsulas (uno de cada lombriz). Estas cápsulas se abrirán al cabo de 14 a 21 días, según la temperatura del medio donde se ubiquen.

Crecimiento y Desarrollo

Terminado el período de incubación, después de 14 a 21 días, dependiendo del manejo y control que se le haya dado al lombricultivo en especial de la temperatura, las crías rompen la envoltura de la cápsula que ha adquirido un color más oscuro, pudiendo nacer de cada huevo entre 2 y 21 pequeñas lombrices. Al nacer, el grupo de pequeñas lombrices son de color blanco y miden 4mm aproximadamente.

Las recién nacidas permanecen en la parte profunda del sustrato y después se desplazan hacia la superficie en busca de alimento fino. A los  5 ó 6 días  adquieren una tonalidad  rosa y miden 7mm. Entre los 15 y 20 días toman una coloración roja y miden de 12 a15 mm. A los 90 días miden 3 centímetros, se tornan de color rojo oscuro y se parecen fenotípicamente a sus progenitores.

Desde el mismo momento de su nacimiento, las lombrices son autosuficientes; comen solas y únicamente necesitan para sobrevivir que el sustrato donde se encuentran sea lo suficientemente húmedo y tierno para ser perforado por su minúscula boca.

Una lombriz bien alimentada, con un lecho en óptimas condiciones, produce una cápsula cada 7 a 10 días, que demora en incubación de 14 a 21 días y de la que pueden nacer en promedio 12 lombrices.

Lombricita emergiendo de la cápsula

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Razones Válidas para la Lombricultura

  1. Decidimos nosotros el alcance de la inversión.
  2. Se puede fraccionar el cultivo.
  3. No se necesitan grandes terrenos para su explotación.
  4. No se requieren materiales especiales para la construcción del módulo o criadero y se puede utilizar cualquier material de la finca.
  5. Se puede empezar cuando se quiera, incluso combinando la lombricultura con otras actividades agrícolas o ganaderas.
  6. Usted decide hasta donde se puede ampliar.
  7. Los costos de instalación son bajos.
  8. El capital invertido se valoriza.
  9. No demanda horarios fijos de trabajo.
  10. El humus o abono es de fácil manejo y utilización.
  11. La lombriz es útil en el reciclaje de materiales orgánicos en la finca, evitando así la contaminación de aguas y suelos porque es un transformador de basuras.

Principales Ventajas de la Lombricultura

  1. Producir humus o lombrinaza con el fin de:
  1. Mejorar la textura y estructura del suelo
  2. Sustituir la fertilización química
  3. Activar los procesos biológicos del suelo
  4. Aumentar las defensas contra plagas y enfermedades en las plantas
  5. Para la alimentación de animales, ya sea viva o procesada en harina
  6. Para la alimentación humana
  7. Para carnada de pesca
  8. Obtención del fluido.

LA CRIA DE LOMBRICES

Métodos de Cría

Hay diversos métodos para criar lombrices: desde la utilización de tolvas, tanques y cajones de madera o plásticos, hasta fosas cavadas en campo abierto.

En general, podemos decir que la lombriz roja californiana (Eisenia Foétida) puede criarse en cualquier lugar. Lo más común es el criadero al aire libre, haciendo cunas de 1 a2 m de ancho por el largo que técnicamente sea el más adecuado y que facilite las labores.

Una cuna no es más que un espacio rectangular delimitado por maderas, ladrillos, bloques de cemento o cualquier elemento que sirva de contención. Pero tampoco esto es imprescindible, puesto que se puede simplemente apilar el alimento sobre el suelo e introducir en él las lombrices.

Las formas de cultivo pueden ser:

ü  Explotaciones familiares (en pequeña escala)

ü  Explotaciones industriales (en gran escala)

Para cada uno de los casos el lombricultor debe tener presente los objetivos de la explotación. Si desea producir carne o humus o si pretende utilizar a la lombriz en una acción ecológica para la transformación de residuos industriales y urbanos, debe determinar cuál es el tipo de mercado para los productos y subproductos resultantes de la explotación.

Explotaciones familiares

La lombricultura familiar puede realizarse tanto en el interior como en el exterior de la vivienda (terrazas y jardines). Este sistema de producción doméstica puede realizarse tanto en cajones como en tolvas, en un espacio reducido, el cual permite una producción continua de compost.

La lombricultura doméstica puede aprovechar una fracción importante de los residuos orgánicos transformándolos en un abono de excelente calidad para las plantas del hogar.

Cría en cajones
La cría doméstica más sencilla es empleando cajones de madera o de polietileno (con orificios en el fondo).

lombrices 13 ejemplo camas

En primer lugar se colocan las lombrices en un extremo del cajón, depositando una pequeña capa de basura al costado. La basura que se agrega diariamente no requiere acondicionamiento previo, si es importante cubrir siempre los residuos con una capa de tierra o de lumbricompuesto para evitar el ingreso de insectos y para incorporar bacterias que aceleren la digestión.

Hasta tanto las lombrices no se hayan desplazado al sector de la basura no es conveniente cubrirlas con más desechos para evitar perjudicarlas con el calor de la fermentación.

Es importante que los cajones no estén expuestos a pleno sol ni a la voracidad de los pájaros. La basura debe agregarse gradualmente junto al núcleo inicial de lombrices, sin cubrirlas. Esto recién se puede hacer cuando las lombrices estén aclimatadas y se puedan desplazar por una buena parte del cajón.

Durante el proceso de cría los cajones deben regarse regularmente pero no en demasía. Si el cuidador debiera ausentarse por algún tiempo prolongado, debe suministrar la cantidad de alimento requerido y asegurar la humedad del material.

Una vez lleno el cajón, se comienza otro, tomando para la siembra de lombrices algunos ejemplares del primer cajón.

Cuando la basura de los cajones se transforme en una masa oscura, es tiempo de retirar las lombrices. Para ello se extiende sobre el medio de cría una capa de 5 cm. de estiércol o cualquier otro residuo que sea del agrado de los animales. Al cabo de unos días las lombrices suben a comer y pueden ser retiradas.

El humus puede conservarse en cajones, bolsas u otro tipo de recipiente donde pueda mantener una humedad de 30- 40% y pueda ingresar un poco de aire.

Las lombrices que se extraigan sirven para iniciar nuevos cajones, o bien para pesca, alimento para animales, harina, etc.

Explotación Intensiva

La lumbricultura intensiva se realiza en una estratificación de material orgánico descompuesto que recibe el nombre de cuna, cama o lecho, sobre la cual se incorporan las lombrices. Las cunas pueden estar en el interior de galpones o invernáculos, método muy utilizado en Europa, o al aire libre.

Cuando se crían lombrices californianas a la intemperie es muy importante ubicarlas en un lugar sombreado ya que la temperatura en estos sitios en más baja que a plena exposición solar. Deben protegerse además contra la acción de los vientos fuertes y en un terreno no inundable.

Para la producción de sombra quedan descartados los árboles resinosos (pinos) y aquellos que contengan tanino (nogales, castaños) ya que sus hojas al caer y ser consumidas luego de descompuestas, resultan tóxicas para las lombrices. En el caso de instalar las cunas bajo la copa de árboles frutales, deben evitarse los tratamientos con insecticidas ya que los mismos productos o las hojas tratadas que caen sobre los lechos, perjudicarían a las lombrices.

Las raíces de los árboles empleados para brindar sombra a las cunas tienden a introducirse en ellas buscando agua y nutrientes. Esto es un verdadero trastorno porque disminuye la humedad en las cunas y la calidad del humus. Una solución transitoria es la colocación de una banda de polietileno de alta densidad en el fondo de la cuna, aunque con el tiempo se perfora y las raíces encuentran nuevamente su camino.

El Terreno

Para iniciar una explotación de lombrices al aire libre, con futuro comercial, se requiere de un terreno cercado, con disponibilidad de agua abundante y de buena calidad.

El terreno para establecer la cría de lombrices debe estar ubicado en una zona donde sea fácil encontrar las sustancias orgánicas, base de la alimentación y en un lugar accesible por buenas vías que permitan el ingreso de las materias primas cuando sea necesario y el retiro del producto elaborado mediante vehículo.
La explotación intensiva de la lombriz roja, de acuerdo con las experiencias de algunos lombricultores, se puede realizar en aquellos terrenos de baja fertilidad preferiblemente con desnivel y buen drenaje.

El terreno debe poseer una ligera pendiente para que el agua de lluvia se escurra con facilidad.

Preparación de los Lechos o Camas

Como dijimos anteriormente, las cunas, lechos o camas pueden ser simples montículos alargados sobre el suelo, de forma rectangular, formados por el alimento para las lombrices. O pueden estar delimitados por madera, guadua, malla de alambre, placas metálicas, ladrillos, bloques de cemento o cualquier otro material que sirva de contención.

En los lugares de bajas temperaturas y donde la lluvia no constituye un peligro se hacen las cunas en tierra, cavando un pozo de 1 a 1.20 mts. de ancho por 50 cm. de profundidad y el largo requerido.

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En términos generales las dimensiones de las cunas pueden ser de 1 metro de ancho, 40 a50 centímetros de alto y un largo de 2 metros o más, pero sin sobrepasar lo 30 metros con el fin de

facilitar las operaciones de laboreo. La disposición de las camas, su separación y su tamaño tienen mucho que ver con la forma de realizar las labores de producción, si éstas son manuales o con maquinaria.

Otra alternativa válida para la producción de lombrices es la elaboración de camas en forma de troja, construidas a cierta altura sobre el piso, con materiales propios de la región y de bajo costo como: guadua abierta o cañabrava hendida, la cual se reviste internamente con polietileno resistente debidamente perforado en la parte correspondiente al fondo de la cama, para favorecer el drenaje.

lombrices 12 ejemplo camas

 

 

 

 

 

 

 

lombrices 7 produccion casera

 

 

 

 

 

 

 

lombrices 11 ejemplo camas

El uso de cajas o canastillas plásticas como lecho o cama para las lombrices, tiene las siguientes ventajas:

  • Ahorro de mano de obra en un 35%
  • Ahorro de espacio, mínimo en un 40%
  • Fácil manipulación
  • Densidad de población por caja es mayor
  • La cosecha es más productiva en un 40% si se compara con los procedimientos tradicionales
  • No se necesita de infraestructura física para instalarlas
  • Las cajas son durables por lo cual permiten un uso prolongado

 

lombrices 16 caja comercial

lombrices 8 en cajones

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Condiciones ambientales para el desarrollo de la lombriz roja californiana

Humedad

Debe ser del 70% para facilitar la ingestión de alimento y el deslizamiento a través del material.  Si la humedad no es adecuada puede dar lugar a la muerte de la lombriz. El exceso de humedad origina empapamiento y una oxigenación deficiente.

Las lombrices toman el alimento chupándolo, por tanto la falta de humedad les imposibilita dicha operación.

Temperatura

El rango óptimo de temperaturas para el crecimiento de las lombrices oscila entre 12-25º C; y para la formación de cocones entre 12 y 15º C.
Durante la temporada de temperaturas elevadas, se recurrirá a riegos más frecuentes, manteniendo los lechos libres de malas hierbas, procurando que las lombrices no emigren buscando ambientes más frescos.
Los cambios bruscos de temperatura alteran su función reproductiva y temperaturas inferiores a 10°C reducen su actividad.

pH

El pH óptimo es 7.

Riego

Los sistemas de riego empleados son el manual y por aspersión.
El manual puede ser con manguera  o con regadora, dependiendo del tamaño del cultivo.
El riego por aspersión requiere mayor inversión, habiendo diversas modalidades según su disposición en los lechos.
Si el contenido de sales en el agua de riego es muy elevado se ocasionará una disminución en el valor nutritivo del vermicompost.
Los encharcamientos deben evitarse, ya que un exceso de agua desplaza el aire del material dificultándose la respiración de las lombrices y provocando fermentación anaeróbica.

Aireación

Es fundamental para la correcta respiración y desarrollo de las lombrices.
Si la aireación no es la adecuada el consumo de alimento se reduce; además del apareamiento y reproducción debido a la compactación.

El sustrato o alimento para las lombrices

El sustrato colocado en el lecho es la base alimenticia de las lombrices, las cuales lo transformarán en humus. Este sustrato debe contener vitaminas y minerales esenciales para asegurar su crecimiento y desarrollo.

El sustrato constituye la base del lecho y puede formarse a partir de una mezcla de materiales orgánicos, mejor si son ricos en celulosa. En este material se colocarán las lombrices lo cual obliga a utilizar únicamente materiales ya descompuestos, de tal manera que la temperatura interior del material sea la adecuada para las lombrices.

Los materiales orgánicos útiles en la alimentación de lombrices son muy variados, destacándose entre otros:

  • Restos de podas de árboles y jardines.
  • Materiales orgánicos de basuras urbanas.
  • Residuos vegetales procedentes de explotaciones agrícolas.
  • Residuos agro-industriales.
  • Estiércol de especies domésticas.
  • Frutas y tubérculos no aptos para el consumo.
  • Desperdicios vegetales de la cocina.
  • Fangos de depuradoras.

El sustrato puede construirse a partir de materia orgánica, estiércol, papel, cartón picado y en general toda clase de material vegetal seco (cascarilla de arroz, viruta de madera sin resinas ni taninos, hojas secas, etc.) y debe reunir las siguientes características, independientemente de las sustancias que lo conformen: 

  • Tener un pH no inferior a 6 ni superior a 8. De la alcalinidad y acidez del sustrato depende el éxito de la producción
  • Retener la humedad.
  • Mantenerse poroso, si es demasiado apretado las lombrices no pueden tomar el oxígeno a través de su piel, se vuelven inactivas y presentan una coloración rojo oscuro.
  • Libre de sustancias químicas como insecticidas, fungicidas y herbicidas.
  • Tener bajo contenido de proteínas y fósforo.
  • En general el sustrato es estiércol fresco, este, debe dejarse madurar mínimo 15 días antes de realizarse la siembra de las lombrices para evitar altas temperaturas y liberación de gases que son nocivos para ellas. 

Recomendaciones para la utilización de los distintos materiales como alimento

Es apenas lógico pensar que la alimentación de las lombrices se basará preferiblemente en aquellos residuos o materiales más fácil de conseguir en cada localidad. Conviene sin embargo tener en cuenta algunas precauciones en el uso de algunas de las fuentes de alimento:

  • No deben utilizarse virutas o restos de madera procedentes de especies resinosas ya que el contenido de taninos puede matar las lombrices.
  • Los materiales vegetales verdes como restos de podas de árboles, jardines, residuos de explotaciones agrícolas y vegetales de cocina deben compostarse previamente, antes de ser mezclados con otros alimentos y suministrados a las lombrices. Se recomienda triturar estos materiales verdes para acelerar el proceso de descomposición.
  • Los desperdicios de mataderos (alimentos semidigeridos que se extraen del estómago de los bovinos sacrificados) contienen mucho líquido, por lo que requieren de uno a dos días para escurrir antes de ser utilizados.
  • Cuando el alimento a utilizar es estiércol de corral traído de otras fincas, es conveniente establecer periódicamente si los animales han sido vermifugados. No conviene utilizar el estiércol si aún no han transcurrido por lo menos 30 días de haber sido tratados. Se puede correr el riesgo de afectar a las lombrices con los residuos del purgante presentes en las deyecciones.
  • Los estiércoles de pollos y gallinas o de otras aves de corral no son aconsejables debido a la fuerte acidez ocasionada por la alta temperatura de fermentación (90 grados C), y el largo tiempo requerido para que ésta concluya (12 14 meses), hasta obtener el valor de pH adecuado.
  • El estiércol de cerdo tiene un tratamiento complicado y por ésta razón no se aconseja en principio. Requiere de algún tiempo para su maduración y es muy molesto por los malos olores que produce.
  • El suministro de estiércol de bovino debe mezclarse con residuos vegetales descompuestos con el fin de aumentar el contenido de celulosa.
  • Cuando se suministre papel impreso, la recomendación es desechar aquellos con tintas a color. La tinta negra debe tratar de removerse manteniendo el papel en agua durante unos días. 

Clases de Sustratos

Estiercol:
Todos son excelentes como alimento especialmente el de los herbívoros porque son ricos en celulosa, en carbohidratos y en bacterias que desdoblan y ayudan al proceso digestivo de la lombriz.
En general el estiércol contiene: 

  • 4-20% de proteínas
  • 0,7-2,77% de nitrógeno
  • 30-60% de materia orgánica (celulosa, vitaminas, minerales, etc.)
  • Los estiércoles utilizados individualmente o mezclados con otros y con desechos vegetales, son el alimento más apetecido por las lombrices. 

Estiércol de bovino
Es muy bueno para utilizarlo como substrato inicial y alimento durante la producción. Es de óptimas condiciones y el de más fácil consecución.
Este estiércol presenta una condición de fácil manejo, debido a su menor compactación y acidificación. Contiene enzimas que ayudan a facilitar la acción bacterial al pasar por el tracto digestivo de la lombriz. El contenido de nitrógeno depende del tipo de alimentación suministrado a los animales, ya sea forrajes, mezcla con leguminosas o con complemento a base de concentrados. Adicionalmente contiene vitaminas y antibióticos que ayudan al crecimiento de la lombriz, por tanto resulta en una excelente fuente de alimentación.
Se requiere de un período previo de envejecimiento entre 15 y 20 días, dependiendo de las condiciones climáticas del lugar en especial de la temperatura, antes de su uso como alimento.
La experiencia demuestra que este estiércol puede ser manejado solo o en mezcla con otros materiales, como desecho de forrajes o restos de vegetales, sin ningún problema. Desde luego teniendo en cuenta las medidas de manejo previas a ser utilizado en la alimentación.

Estiércol de equino
Es óptimo por su alto contenido de celulosa. La principal característica es su alta porosidad que lo hace un material muy accesible al manejo con lombrices. Su contenido nutricional al igual que el de todos los estiércoles depende de la calidad de los materiales consumidos, de lo cual dependerá igualmente al final del proceso la calidad nutricional del humus de lombriz. Con el uso de este estiércol es posible obtener un humus de excelente presentación por su textura.

Estiércol de conejo
Presenta alto contenido de nitrógeno, que puede llegar hasta aproximadamente 2%, esto hace necesario el riego y los volteos frecuentes, previos a su uso como alimento para las lombrices.
Mezclado con materia orgánica, este estiércol, es uno de los alimentos más completos para lombrices. Contiene proteínas, gran cantidad de celulosa, vitaminas y minerales. Además, al ser predigeridos los alimentos por el conejo se ve incrementada la acción bacteriana.

Estiércol de Ovino
Al igual que el de bovino, este estiércol presenta condiciones óptimas para ser utilizado en la alimentación de las lombrices, tanto por su contenido de nitrógeno, como de minerales y vitaminas, y baja acidez. Presenta la ventaja de su fácil manejo y acarreo, debido a su condición textural sólida. Presenta poca humedad, por lo que se requiere aplicar mayor cantidad y frecuencia de riego.
Por su consistencia fina, requiere aditivos como paja, cartón, cascarilla de arroz u otros, para que no se compacte.

Estiércol de aves de corral
Estos estiércoles son ricos en contenido proteico y ácido fosfórico, lo que los hace poco recomendables como alimento para lombrices. Tienden a calentarse aceleradamente por lo que requieren de un período largo de descomposición con riegos y volteos continuos para disminuir la salinidad y contenido de gases, principalmente amoniaco que es tóxico a las lombrices. Se deben hacer pruebas para determinar el momento oportuno en el cual puedan utilizarse estos materiales como alimento.

Estiércol de cerdo
No se aconseja en principio por lo complicado de su manejo (producción de mal olor durante la fermentación).Puede utilizarse después que ha sido tratado en estercoleros.

Maduración del estiércol
Cuando la materia prima para la elaboración del alimento de las lombrices es estiércol, éste debe pasar por un período previo de maduración antes de colocarse en las camas o lechos.
Para ello se hace una pila que se mojará y removerá con regularidad hasta que su temperatura baje a 25º C. Este proceso dura entre 20 días y un mes. La temperatura no debe ser mayor de 32ºC ni menor a 15ºC; la óptima es 20ºC.
En los manuales de lombricultura se recomiendan períodos muy largos para la maduración de los distintos tipos de estiércoles. Por ejemplo, 6 meses para el estiércol vacuno y de 12 a 16 meses para el de aves. Este plazo es excesivo para una explotación comercial. Además, después de una maduración tan prolongada queda muy poca proteína a disposición de las lombrices.
Los manuales también desaconsejan mezclar estiércoles de distintas procedencias aunque sean de la misma especie animal, debido a que es muy probable que se encuentren en diferentes fases de maduración. Sin embargo, es recomendable contar con 3 ó 4 tipos de estiércoles para realizar combinaciones que ayuden a reducir el tiempo de maduración y a mejorar la composición del alimento.
Lo aconsejable es una maduración breve, máximo un mes y luego si hace falta, agregar algún residuo vegetal (10-20%) como cáscaras de cereales, viruta o pasto picado para disminuir la fermentación una vez que el material es colocado en las camas.

El sustrato es el elemento de mayor importancia dentro del cultivo de lombrices, puesto que si lo entregamos estabilizado, aseguramos la reproducción de nuestro pie de cría y en poco tiempo lo habremos multiplicado y obtendremos buenas cosechas de humus.

Otros materiales que pueden utilizarse como sustrato
Además del estiércol se puede utilizar, como alimento para las lombrices, cualquier material de origen orgánico como: pasto seco, corteza de árboles, hojas secas, virutas de madera sin tratar, cascarilla de arroz, pulpa de café, papel, cartón, etc., ), los cuales se deben suministrar previamente compostados. 

Factores a tener en cuenta en la preparación y manejo del sustrato

El sustrato se constituye en hábitat y fuente de alimento para las lombrices, por lo tanto debe reunir unas condiciones ambientales que hagan posible su supervivencia. Se requiere entonces tener control sobre tres aspectos importantes:

Humedad:
La humedad es un factor de mucha importancia que influye en la reproducción. Debe estar entre el 70 y 80%. Una humedad superior al 85 % hace que las lombrices entren en un período de latencia que afecta la producción de humus y la reproducción. Debajo de 70 % de humedad es una condición desfavorable. Niveles de humedad inferiores al 55 % son mortales para las lombrices.

La prueba para medir el porcentaje de humedad en el sustrato se conoce como prueba del puño, la cual consiste en agarrar una cantidad del sustrato con el puño de una mano, posteriormente se le aplica fuerza, lo normal de un brazo. Si el agua se asoma entre los dedos sin gotear se puede asumir que la humedad es la correcta. En cualquier caso es mejor utilizar un medidor de humedad.

Temperatura:
La temperatura es otro de los factores que influyen en la reproducción, alimentación, producción de humus y fecundidad de las cápsulas. Una temperatura entre 18 a 25 grados centígrados es considerada óptima, que conlleva el máximo rendimiento de las lombrices. Debe controlarse periódicamente.
Cuando la temperatura desciende por debajo de 15º C las lombrices entran en un período de latencia, disminuyendo su actividad reproductiva, el crecimiento y la producción de vermicompost. Los cocones (huevos) no eclosionan y pasan más tiempo encerrados los embriones, hasta que se presentan condiciones favorables.

pH:
El pH indica la acidez o alcalinidad del sustrato. La lombriz acepta sustratos con pH de 5 a 8.4, pero mejor si este valor se encuentra entre 6,5 y 7,5. Para determinar el pH del material se puede utilizar un pH-metro o un simple papel indicador.

El primero indica el valor respectivo en una escala numerada, el segundo requiere comparar el color que adquiere la tira de papel al ser puesto en contacto con el sustrato, con una escala de colores utilizada como patrón.
Para la prueba con el papel indicador (papel de tornasol) se coge en la mano una muestra bien húmeda del sustrato preparado; se introduce en ella una tira del papel indicador y se mantiene la mano cerrada durante 20-30 segundos. Transcurrido este tiempo se extrae la tira de papel y se deja que pasen otros 20-30 segundos. Se podrá observar que la tira de papel ha cambiado de color y es entonces cuando podrá compararse el color obtenido con los diferentes colores muestra que están representados en el empaque donde viene contenido el papel indicador.

En la gama respectiva, a cada color corresponde un valor distinto de pH y viene acompañado de una cifra en números (de 0.5 a 13 ) lo cual permite determinar el valor aproximado del grado de acidez o de alcalinidad del sustrato.
El valor del pH de nuestro producto debe estar comprendido entre 6,5 y 7.5 siendo el óptimo 7,0 ó sea pH neutro, es decir, exento de acidez.

La preparación del sustrato debe hacerse mediante fermentación aerobia. Esta fermentación es el resultado de la actividad de una serie de microorganismos de diferentes clases. El tiempo que dure la fermentación depende del pH, humedad, temperatura y tipo de sustrato.
El objetivo es que el alimento se estabilice en un pH cercano a 7, humedad del 80 % y temperatura de 18 a 25 grados centígrados.

 

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EFECTOS DE LOS ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS

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¿QUE SON LOS ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS?

Los organismos genéticamente modificados son aquellos cuyo material genético es alterados usando técnicas de ingeniería genética. Se encuentra en plantas y animales en quienes se inserta material genético de virus, bacterias, otras plantas o animales.  Estas combinaciones genéticas no pueden ocurrir en la naturaleza ni mediante cruzamientos tradicionales.

Virtualmente todos los organismos genéticamente modificados (GMO por sus siglas en inglés) se han producido para tolerar la aplicación directa de herbicidas o para producir directamente insecticidas. Estos organismos se desarrollaron por la industria biotecnológica con la promesa de que incrementarían el volumen de la cosecha, tendrían tolerancia a las sequías, serían mejores desde el punto de vista nutricional y muchos otros beneficios, que NO se han cumplido.

Mientras tanto, hay un creciente cuerpo de evidencia que conecta a los GMOs con problemas de salud, daño ambiental y violación de los derechos de los campesinos y agricultores y consumidores, como se vio hace poco en Campoalegre, Huila (Colombia), donde la policía llegó a destruir toneladas de semilla de arroz que estos campesinos ancestralmente han guardado para sus nuevas cosecha.  (Pueden ver en este link lo que ocurrió: http://www.youtube.com/watch?v=kZWAqS-El_g&feature=fvwp)

EFECTOS DE LOS ORGANISMOS

Tenemos el concepto de que cuando comemos cualquier alimento, sea de origen vegetal o animal, nuestro aparato digestivo reduce todos los elementos a pequeños bloques de nutrientes que luego se absorben y se usan para construir nuevas sustancia dentro de nuestro cuerpo.  Pero olvidamos que dentro de nuestro tracto digestivo tenemos miles de millones de bacterias, protozoarios y hongos que entran en contacto con estos alimentos, que tienen un genoma viable.  No se sabe cómo puede interactuar el genoma de los GMO con las bacterias intestinales.  Sabemos que las bacterias tienen la capacidad de intercambiar información genética con otros micro-organismos. Por otro lado, nuestro sistema digestivo puede absorber moléculas grandes por varias vías.

Muchas de las plantas GMO se han desarrollado para tolerar altas dosis de herbicidas, y muy en especial el Roundup, un herbicida a base de glifosfato, producido por la empresa Monsanto, la misma que produce y patenta las semillas genéticamente modificadas resistentes al Roundup. El glifosfato afecta el metabolismo de la vía shikimate usada por bacterias, hongos, algas, parásitos y plantas para la biosíntesis de amino ácidos aromáticos como la fenilalanina, tirosina y triptófano.  Esta vía no se encuentra en los animales, por lo que se consideran amino ácidos esenciales y deben obtenerse de la dieta. Debido a que esta vía metabólica no se encuentra en animales, Monsanto siempre ha dicho que este producto no es tóxico para humano. El Roundup está clasificado como un antibiótico porque mata bacterias. Mata las bacterias benéficas del suelo, y también las bacterias benéficas del tracto intestinal nuestro. Mata al bacilo Bífidus y a los lactobacilos, pero no afecta a la E. Coli o a la salmonella o al bacilo que produce el botulismo. Las bacterias en nuestro organismo se encuentran en una proporción de 10 bacterias por cada célula que tenemos en el cuerpo. Cuando se eliminan las bacterias benéficas de nuestro tracto digestivo, se producen trastornos de este tracto digestivo y del sistema inmune. Al presentarse estos trastornos, se instala un proceso de inflamación crónica en nuestro cuerpo y entramos en el camino de las enfermedades crónicas, incluyendo la infertilidad, las enfermedades cardiovascuales, las enfermedades degenerativas del sistema nervioso central y el cáncer.

Otro problema con el glifosfato es que tiene propiedades estrogénicas, por lo que está asociado a incremento de cáncer de seno cuando hay su presencia en el organismo en rangos de partes por trillón.

Otra de las estrategias de los GMO es incorporar al genoma de las plantas la capacidad de  producir una toxina producida por el Bacillius Thuringiensis, que tiene efecto sobre insectos.  Esta toxina debe ser ingerida por el insecto y y se adhiere a la pared intestinal del insecto. Unas pocas horas después, el insecto deja de alimentarse y muere por inanición.  En cultivos orgánicos, se utiliza en bajas cantidades sin haberse demostrado toxicidad en humanos.  Pero cuando se incorpora al genoma de las plantas, cada célula de la planta produce esta toxina. En estudios recientes, se ha observado que en concentraciones consideradas bajas, hay efectos sobre las células hemática, produciendo daño de la membrana celular con aparición de anemia.  Además se demostró efectos sobre la médula ósea con aparición de leucemias.

LOS ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS EN EL MUNDO

En muchos países del mundo incluyendo Australia, Japón y la Unión Europea, los GMO están prohibidos o restringidos debido a sus efectos secundarios conocidos y al potencial del daño a la salud humana y del medio ambiente.

En Estados Unidos de Norte América, hay muchos estados donde es obligatorio que las empresas marquen en los empaques que el producto contiene GMO, y se observa un movimiento popular a nivel nacional para la erradicación de los cosechas que contienen GMO.  Este movimiento popular ha tenido el efecto de que muchas empresas productoras de alimento eliminen de sus ingredientes productos de GMO. Un ejemplo de esto se vio cuando empresas como Walmart, Starbucks, Yoplait y Dannon, retiraron todos los productos lácteos de ganados a los que se les había aplicado hormona de crecimiento bovino recombinante (rBGH), una hormona sintética producida por Monsanto, y vendida a ganaderos para aumentar la producción de leche en las ganaderías. La presencia de esta hormona, que es estimulante del crecimiento celular, se ha asociado en varios estudio con el incremento de tamaño de tumores como en el cáncer de seno, próstata y de colon.  Esto ocurrió cuando la información llegó a las madres a lo ancho del país y éstas se dieron cuenta del riesgo que corrían sus hijos.  Dejaron de comprar los lácteos provenientes de ganadería que usaban la rBGH.

Además en Estados Unidos hay una base de datos nacional con más de 10.000 productos certificados como libre de GMO.

Por otro lado estamos observando que en Colombia se está obligando a los agricultores a comprar semillas GMO.  La cultura ancestral de guardar las mejores semillas de la cosecha para resembrar en el siguiente ciclo se volvió ilegal, y según la ley 9.70, estas semillas, de las que hemos comido por centenares de años, súbitamente ya no son aptas para consumo humano.

Pensamos que el problema de los agricultores es de ellos, no de nosotros, pero según la nueva legislación hasta la quinua o el amaranto van a ser patentados y propiedad de empresas que ni siquiera son colombianas. Y nos van a obligar a comer productos nocivos para nuestra salud y la de nuestros hijos.

Si hoy nosotros no hacemos nada para cuidar nuestra salud y nuestro medio ambiente, pueden estar seguros que estas grandes empresas no van a hacer nada. Para ellas es solo una cuestión económica.

ABONOS ORGÁNICOS SÓLIDOS II VERMICOMPUESTO (PARTE II)

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ESTABLECIMIENTO Y MANEJO DEL CULTIVO  DE LOMBRICES

 Establecimiento del Cultivo de Lombrices

Para el establecimiento o iniciación del cultivo de lombrices, además de la selección de los materiales para la preparación del sustrato que se utilizará como alimento, se requiere de:

  • Demarcación y alistamiento de los lechos
  • Adquisición de la semilla de lombriz o pie de cría
  • Prueba de supervivencia y siembra

El primer paso en la construcción de las camas o lechos es la demarcación.

Esta operación debe dejar plenamente establecido, el ancho y el largo de las camas como también el ancho de las calles o caminos. Para ésta ultima medida es conveniente tomar en consideración si el manejo de la explotación es eminentemente manual o si por el contrario se utilizará maquinaria, ya que para ésta debe haber suficiente espacio para la circulación, giros y retroceso.

La siguiente operación consiste en colocar el sustrato preparado, en el interior de las áreas demarcadas correspondientes a las camas, formando una capa de 10 a 15 centímetros. A este sustrato se le debe mantener la humedad mediante riego.

medicion area lombricultivo preparacion alimento

 

 

 

 

 

 

 

Adquisición de la semilla:

La semilla constituye el pie de cría que se va a utilizar para sembrar los lechos e iniciar el cultivo.
Se debe asegurar su consecución de un solo proveedor y ojalá de sitio conocido, procurando incluir el mayor porcentaje de lombrices en estado reproductivo.
Cerciórese que la lombriz roja que va a comprar corresponda con el tipo o especie que desea adquirir.
No mezcle nunca la lombriz roja con otras especies de lombrices.

Siembra de lombrices

El lombricultivo se inicia depositando (sembrando) el pie de cría en las camas.
La siembra consiste en incorporar manualmente las lombrices a los lechos una vez realizadas las pruebas que garanticen el estado óptimo del sustrato. No debe sembrarse toda semilla al mismo tiempo, primero debe probarse el sustrato.

siembra lombrices

 

 

 

 

 

 

 

Prueba de supervivencia :

Antes de hacer la siembra del pie de cría sobre el sustrato con el cual se prepararon las camas, es importante asegurarnos que el material utilizado reúna las condiciones requeridas por las lombrices. Debe realizarse entonces la prueba que se denomina: de adaptación o supervivencia, conocida comúnmente como Prueba de 50 lombrices (P50L).
Para ello se utiliza una caja de madera (dimensiones de 30 x 30 x 15 cm.), con agujeros de drenaje en el fondo, donde se deposita una capa del alimento de unos 10 centímetros de grosor sobre el cual se colocan 50 lombrices entre adultas y jóvenes agrupadas en el centro de la caja. Si al cabo de 24 horas las lombrices están en buen estado se puede continuar el proceso.
Debe dejarse que las lombrices se introduzcan solas, no preocuparse por cubrirlas.
Las lombrices al introducirse tratarán de descubrir si el nuevo ambiente es adecuado para garantizar primero su permanencia y después su acción productiva. Pasadas 24 horas hay que verificar si las 50 lombrices se encuentran en condiciones óptimas, es decir si están vivas. La condición ideal es que estén vivas la totalidad de las lombrices.
Algunos lombricultores consideran aceptable encontrar máximo 2 lombrices muertas, cuando las otras 48 están en condiciones normales. Su muerte pudo haberse producido por efectos de la manipulación desde la adquisición hasta el momento de la prueba.

Si mueren más de 2 quiere decir que el alimento no reúne aún las condiciones adecuadas y hay que proceder a realizar las correcciones. Por el contrario si todas las lombrices están vivas o al menos 48 y se han distribuido dentro del material, el alimento ha sido correctamente preparado y se puede proceder a la inoculación de las lombrices dentro de las camas.

Para corregir las condiciones inadecuadas del alimento se debe hacer lo siguiente:

  • Si el pH es alto (alcalino), agréguele papel periódico picado
  • Si el pH es bajo (ácido), agréguele cal y mézclela
  • Si es por poca humedad, agréguele agua
  • Si tiene exceso de agua, facilite el drenaje rápido
  • Si la temperatura del material es alta, deje descomponer durante más tiempo el material del lecho o retire parte de él, dejando una capa más delgada. 

Manejo de la Explotación

El manejo consiste, en principio, en alimentar, mantener la humedad en las camas y proteger a las lombrices. A partir del momento en que introducimos las lombrices en el sustrato debemos tener cuidado en cuatro detalles:

  • Proporcionarles el alimento necesario, con el % de humedad adecuada y con el debido grado de descomposición.
  • Mantener la humedad de la cuna.
  • Cuidar el pH. Es conveniente que esté próximo a 7.
  • Controlar la temperatura.

medicion de humedad lombricultura

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La alimentación
Una vez que las camas están inoculadas con lombrices, pasará un tiempo de 7 a 15 días para que las lombrices consuman el sustrato. Cuando el sustrato está consumido se observarán grumos pequeños siendo éstos el indicativo principal de que el lecho no tiene comida, requiriéndose agregar más sustrato.

alimentacion lombrices alimentacion lombrices 2

 

 

 

 

 

 

La comida debe suministrarse cada vez que las lombrices lo requieran, dependiendo de la densidad de población, factores climáticos, etc. Generalmente debe proporcionarse alimento una vez por semana, procurando extender una capa de 5 cm. sobre la superficie del lecho.
La mejor guía para el programa de alimentación es la observación de la cantidad de alimento suministrada, el tiempo en que ésta es consumida y las condiciones de las lombrices, así se tendrá un parámetro con el cual decidir si se aumenta o disminuye la cantidad o los días entre cada suministro.
No sobra recordar la necesidad de controlar, cada vez que se prepare alimento para las lombrices, los requerimientos que en cuanto al grado de descomposición de los materiales orgánicos utilizados, el Ph y  porcentaje de humedad se deben observar. 

Etapas de expansión y de producción del cultivo de lombrices.

En la cría comercial de lombrices californianas hay dos etapas bien definidas: la de expansión en la que se busca favorecer la multiplicación de las lombrices para ampliar los planteles hasta alcanzar las dimensiones deseadas para el criadero y la de producción propiamente dicha cuando, una vez alcanzado el tamaño óptimo para la explotación, las cunas se inseminan con el máximo de lombrices buscando incrementar la producción de humus antes que el de la población de animales.

 Etapa de expansión

Debido a que la lombriz roja es un animal muy prolífico, no es conveniente empezar el lombricultivo con la cantidad total de lombriz necesaria; se aconseja, preferiblemente, multiplicarla en la propia finca.

expansion de lombricultivo

 

 

 

 

 

 

 

Si se empieza con muy pocas lombrices se tardará demasiado hasta llegar a conformar un criadero con fines comerciales pero tampoco es bueno empezar con grandes cantidades si no se tiene conocimiento en el manejo de las lombrices. Sin embargo, en opinión de lombricultores con experiencia, cuando se desee un proceso rápido, la densidad de lombrices debe ser alta ya que así el criador inexperto se habituará desde un principio a cómo manejar lechos con dotación completa de lombrices, a los que tendrá que enfrentarse cuando llegue al período de producción plena.

La información a la que se puede recurrir para tener un parámetro sobre la cantidad de lombrices que debe utilizarse por M2 de lecho, al iniciar la explotación, es variada y no recalca sobre un dato que pueda tomarse como la cantidad más adecuada.

Durante la explotación se recomienda mantener densidades entre 10.000 y 15.000 lombrices por M2, pero para la etapa de expansión, al iniciar un nuevo cultivo, se sugiere incrementar el número de lombrices, ojalá en el doble. Lo anterior nos indica, que la cantidad de lombrices por M2 para este período puede estar entre 20.000 y 30.000.

A los 3 meses de puesta en marcha la actividad y de aplicar los cuidados requeridos, el lecho inicial se ha superpoblado haciéndose necesaria la primera división, para lo cual se requiere hacer la cosecha de las lombrices y luego extraer el humus.

De esta primera división, el 50% se utilizará para iniciar un nuevo lecho y el 50% restante para continuar con el lecho inicial. Hecha esta división, cada lecho contará con menos cantidad de lombrices que en el lecho inicial con lo cual se presentan dos situaciones:

  • Ahora se cuenta con más espacio para que se reproduzcan las lombrices, aunque el proceso llevará más tiempo (unos cuatro meses y medio).
  • Habrá menos requerimientos alimentarios, por lo tanto la comida se suministrará con más días de intervalo.

A los 4 meses y medio aproximadamente, se repite el proceso de cosecha de lombrices y compost pero esta vez se inician 3 lechos. Equivale a tomar una tercera parte de la cantidad de lombriz de cada uno de los lechos existentes y formar un tercero. Como ahora la dotación de lombrices es mayor, aunque todavía no completa, se alimentarán nuevamente una vez por semana

A los 3 meses se agrega un lecho más y serán 4 en total. Es tanto como extraer una cuarta parte de cada uno de los lechos y dar forma al cuarto. Estamos ahora con una dotación completa de lombrices, por lo tanto se puede anticipar que el próximo paso será duplicar.

A los 3 meses duplicamos las literas llevándolas a 8. Se vuelve a un régimen de alimentación cada 12 días y se esperará 4 meses y medio para hacer la nueva cosecha y división. Llegado ese momento y tal como se hiciera anteriormente, de cada 2 cunas se hacen 3 dando una totalidad de 12.

Se va repitiendo esta secuencia hasta alcanzar el tamaño óptimo del criadero. La metodología descrita permite una sólida expansión y a la vez mantener un control adecuado de los lechos. Los esquemas de multiplicación tipo exponencial: 1, 2, 4, 8 no responden a la curva de crecimiento real de las poblaciones de lombrices.

Período de producción

Una vez que la explotación ha alcanzado la dimensión planificada, cada lecho estará casi siempre con su dotación completa de lombrices ya que se tiende a tener el máximo de lombrices produciendo humus. La cosecha se realiza cada 3 meses. Al cabo de este tiempo se extrae el compost para pasar rápidamente un nuevo ciclo.

Es importante tener presente que para que la actividad sea rentable los lechos deben manejarse como unidades de producción de humus con un ciclo de tres meses, al cabo del cual el lombricompuesto es extraído rápidamente aunque no esté totalmente procesado.

El incremento en la población de animales no será tan pronunciado como en el período de expansión, ya que los planteles no cuentan con tanto espacio ni tiempo para reproducirse. Progresivamente comienza a haber un remanente de lombrices que se puede vender a nuevos productores o destinar a la fabricación de alimentos para otros animales.

Extracción de Humus
Al terminar la separación de las lombrices, se procede a retirar el humus (lombrihumus).

Cuando el tamaño de la explotación lo amerite, la extracción del material elaborado por las lombrices conviene hacerlo por medios mecánicos pues permite disminuir costos. En caso contrario su retiro será eminentemente manual.

El Humus se puede utilizar con la humedad que se obtiene (alrededor de 70 A 80%) o rebajarla hasta un 50%, con la cual usualmente se comercializa. Para esto se pueden utilizar secadores solares, como el de tipo parabólico usado para secar café, construido en guadua y plástico o simplemente extendiéndolo sobre el piso o un plástico.

 

Se debe garantizar que la humedad no baje del 40 %, puesto que todavía hay actividad microbiana que es la que le da la calidad a este producto, como uno de los mejores fertilizantes orgánicos del mundo.

Una vez seco se criba o tamiza y puede envasarse en bolsas de polietileno de diferentes tamaños, que tengan aireación, para su venta. Los materiales más gruesos producto del tamizado se integran nuevamente al lecho.

En un envase que deje entrar un poco de aire y con un 40 % de humedad, el humus mantiene sus cualidades durante muchos años.

Es importante tener presente que para que la actividad sea rentable las cunas deben manejarse como unidades de producción de humus con un ciclo de tres meses, al cabo del cual el lombricompuesto es extraído rápidamente aunque no esté totalmente listo.

Una vez retirada la mayor parte de la población de lombrices de la cuna, se extrae el humus inmediatamente, para someterlo a un proceso de homogenización.

El proceso de homogenización se completa en tres o cuatro meses por acción de las bacterias, y de las lombrices que no fueron extraídas al realizar la cosecha. La pila de post-elaboración se puede dejar a la intemperie lo cual mejora progresivamente la calidad del producto.

Por efectos del proceso de desterronado y tamizado del material, la pérdida en lombrices rezagadas puede rondar el 20% o más. Esta puede disminuirse si se tiene la precaución de colocar junto a la pila de post-elaboración una franja de estiércol para atraer con su olor a las lombrices rezagadas.

Para tener sólo una referencia orientativa, por cada tonelada de alimento que se coloca en una cuna en el período productivo, se extrae media tonelada de humus en tres meses de actividad. En el período de expansión, este resultado lleva más tiempo.

Un metro cúbico de humus pesa unos 500 Kg. Su peso específico es de 0,5-0,6. Si supera estos valores puede contener tierra (peso específico 1).

cernido 2 extraccion humus

 

 

 

 

 

 

 

Cosecha de Lombrices y Humus

Extracción de lombrices

La separación de la lombriz y la cosecha del Lombricompuesto (Humus) se puede hacer dos o tres veces al año, dependiendo de la velocidad de descomposición del sustrato y para lo cual se puede optar por uno de los siguientes métodos:

Mecánico
Para el lombricultor que posee maquinaria el proceso consiste en tomar el lecho completo compuesto por lombrices adultas, jóvenes y pequeñas, y cápsulas dentro del sustrato y hacerlo pasar por la máquina separadora, con las cribas adecuadas accionando a las revoluciones previamente fijadas de acuerdo con lo que se desea conseguir, y obtener la separación de las lombrices del humus y de la parte de alimento no procesado.

El uso de la máquina es aconsejable cuando el lombricultor pretende destinar la totalidad de las lombrices adultas extraídas a la demanda de los pescadores o a la demanda de carne en general. Por el contrario, su uso está totalmente desaconsejado en aquellos casos en que se quieran utilizar las lombrices recogidas para poblar nuevos lechos.

Las cribas, tanto la rotante como la vibratoria, producen lesiones en las lombrices en un 50 % y en un 35 % de los casos, respectivamente.

Las lombrices heridas que son colocadas de nuevo en los lechos, mueren. Lo cual implica la disminución drástica de la población de lombrices en los mismos porcentajes anteriores.

Por otra parte, no hay que olvidar que la lombriz roja debe ser trasladada junto con el sustrato, si se quiere que no sufra ningún estrés irreversible y que siga acoplándose y produciendo humus regularmente.

Manual
Para la extracción manual puede presentarse una de las siguientes opciones:

Cuando el sustrato llega a la altura máxima de la cama, se suspende la alimentación y el riego por una semana, para obligar a las lombrices a consumir todo el material que no se ha transformado. Cumplido este tiempo, se extiende una malla plástica sobre la cama y sobre ella se suministra alimento de nuevo; una semana después se retira la malla con la capa superior donde ha subido la lombriz.

Se retrasa la alimentación por lo menos 4 días, luego se ofrece alimento en cantidad normal, en una capa de 6 a 8 cms, con lo cual la lombriz se concentra en la superficie. Al cabo de 2 ó 3 días, una vez poblada la superficie se procede a retirarlas manualmente.

Si la cría se realiza en cajas plásticas, la cosecha es mucho más sencilla ya que éstas tienen la parte inferior con perforaciones a través de las cuales pueden pasar las lombrices. Basta con depositar alimento en una caja y colocarla encima de otra ya llena, para conseguir la separación de las lombrices del humus sin intervención manual.

extraccion con cajones

Dependiendo de la cantidad de lombrices, puede ser necesario repetir la operación de extracción hasta tres veces para conseguir separar del humus el mayor % de lombrices.

Para los procedimientos anteriores se plantea suspender durante unos días el suministro de alimento. Como las lombrices se acostumbran a una rutina determinada, ésta suspensión hará que estén hambrientas para cuando se les suministre la comida mediante la cual se hará la extracción.
Con la utilización de un cebo ya no es necesaria la suspensión en el suministro de alimento. Llegado el momento de realizar la cosecha de lombrices se prepara el cebo para atraer al mayor número de las mismas a la superficie de la cuna y proceder a su extracción. También se puede emplear borra de café o melaza.

 

extraccion 2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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El cebo se coloca sobre la superficie de la cuna en una capa de 4 a 6 cms, se humedece convenientemente y se cubre con mallasombra de ser necesario. Al cabo de 72 horas, esta capa, se llenará de lombrices. Una vez poblada la superficie por las lombrices se procede a retirarlas manualmente, introduciendo los dedos de la mano y agarrando el sustrato, o utilizando una horquilla carbonera u horquilla de heno.

 

Análisis químico

Estos valores son típicos, y pueden variar mucho en función del material empleado para hacer el vermicompost. Por otra parte, al tratarse de un producto natural no tiene una composición química constante.

Valores medios analíticos del humus del lombricompuesto

Nitrógeno (N) 1.5 a 3.0 %
Fósforo (P2O5) 0.5 a 1.5 %
Potasio (k2 O) 0.5 a 1.5 %
Magnesio (Mg O) 0.20 a 0.50 %
Manganeso (Mn) 260 a 580 ppm
Cobre (Cu) 85.0 a 100.0 ppm
Zinc (Zn) 85.0 a 400.0 ppm
Cobalto (Co) 10 a 20 ppm
Boro (Bo) 3 a 10 ppm
Calcio 2.5 a 8.5 %
Carbonato de Calcio 8.0 a 14.0 %
Ceniza 28.0 a 68.0 %
Acidos húmicos 5.0 a 7.0 %
Acidos fúlvicos 2.0 a 3.0 %
pH 6.5 a 7.2
Humedad 30.0 a 40.0 %
Materia Orgánica 3.0 a 6.0 %
Capacidad de intercambio Catiónico (CIC) 75.0 a 80.0 meq/100gr
Conductividad eléctrica (CE) hasta 3.0 milimhos/cm
Retención de Humedad 1500.0 a 2000.0 cc/kg seco
Superficie específica 700.0 a 800.0 m2/gr
Carga bacteriana (+) 2000 millones de colonias de bacterias vivas/gr

 Elaboración de la harina de lombriz

Sacrificio:
Debe conocerse el peso de lombriz viva obtenida para hacer las proporciones de rendimiento en peso, en la harina producida.
Se prepara en un recipiente de boca ancha una solución salina de 10 ó 15% (100 a 150 gramos de sal por litro de agua) y en él se sumergen las lombrices totalmente; lo cual provoca movimientos violentos en las lombrices induciendo el purgado del tubo digestivo, tomando el agua un color verde.
Lavado:
Se lleva a cabo con agua abundante para retirar los desechos de la purga, hasta que el agua salga limpia. Para dejar escurrir el exceso de agua puede usarse una malla o colador que evite que las lombrices se vayan junto con el agua.
Secado:
Debe usarse preferiblemente una lámina metálica en la cual se extienden las lombrices uniformemente y se exponen a una temperatura inferior de 70 grados centígrados para evitar que se desnaturalice la proteína.
El secado se suspende cuando la pasta formada se deja remover con facilidad, siendo de aspecto vidrioso, frágil y quebradiza, lo cual ocurre más o menos a las 3 horas.
Molido:
Se realiza en un molino casero ajustado según el tamaño de las partículas que se desee obtener (finas o gruesas) dependiendo del uso posterior. Es importante controlar la temperatura que no debe sobrepasar los 70 grados centígrados, para evitar daños por temperatura a la proteína. Para grandes explotaciones se utilizan molinos industriales.
Luego de molida la harina, se pesa y se hace la relación en porcentajes de peso seco con relación a la lombriz cruda, obteniéndose así el rendimiento en peso, el cual oscila entre el 20 y 25%.

harina de lombris granja ecologica

 

 

 

 

 

 

 

Análisis bromatológico de minerales y aminograma de la harina de lombriz a partir
de 100 gramos de muestra.

BROMATOLOGICO

  •   Proteínas 63,4%
  •   Grasa 9,91%
  •   Fibra 0,70%
  •   Humedad 8,26%
  •   Cenizas 8,61%

MINERALES

  • Calcio 1,30%
  • Fósforo 1,05%
  • Sodio 0,62%
  • Cloro 0,75%

MINOGRAMA (Parcial)

  • Lisina 8,27%
  • Metionina 1,00%
  • Proteína meteanina 3,7

ENERGIA

  • 2.530 Kcal/Kg

Empaque y almacenamiento:
Puede empacarse la cantidad de harina de lombriz en bolsas plásticas limpias y secas, las cuales se cierran herméticamente para prevenir exceso de humedad. No es muy recomendable el uso de las bolsas de papel por cuanto la harina de lombriz se humedece muy fácilmente con la humedad ambiental o atmosférica, lo cual puede facilitar el ataque de hongos u otros patógenos, que la contaminan y degradan rápidamente.

Harina para alimentación humana
Para consumo humano, las lombrices luego de cosechadas deben purgarse con harina de trigo o maíz, logrando así que el intestino quede completamente libre de sustrato; para la obtención de la harina el procedimiento es igual al anterior pero debe extremarse el manejo de este producto cárnico para prevenir posibles contaminaciones.

Otras utilidades de la lombriz
Características como el no sangrar al producirse un corte en su cuerpo y el ser totalmente inmune al medio contaminado en el cual vive, así como la alta capacidad de regeneración de sus tejidos, son motivo de investigación científica, en medicina, para aplicar en los seres humanos.
Además del colágeno presente en las lombrices, la industria farmacéutica extrae otros productos base. A partir del líquido celómico, contenido en el celoma, se han producido antibióticos de uso humano para combatir enfermedades como el tifus.

Venta de lombrices para cría
Puede realizarse por:

Unidades: Se trata de animales adultos, tomando como referencia la unidad de peso el kilogramo, y que una lombriz pesa en promedio 0,6 gramos.

Por peso: Aquí van incluidos animales de todos los tamaños, sin contar cápsulas y recién nacidos. Para el pesaje, sino se tiene una balanza, se utiliza un tarro vacío de leche klim, que lleno de lombrices, pesa un kilo y contiene aproximadamente de 3.500 a 4.000 lombrices.

Por lecho: Contiene animales adultos, juveniles y cápsulas con una densidad óptima registrada por metro cuadrado. Para este caso se utilizarán cajas especiales con sustrato suficiente para sobrevivir 10-15 días.

Patologías de las lombrices

La lombriz californiana es un animal muy confiable dado que no sufre ni trasmite enfermedades (Cuevas, 1991), Tampoco produce impacto ecológico ante una eventual fuga a un medio natural. Es muy raro que ocurran enfermedades en criaderos de lombrices, en cambio es común encontrar daños ocasionados por las condiciones de la cuna.
Puede ocurrir que el hábitat sea alterado por la acción de bacterias, aire, calor o frío, así como también escasez o abundancia de agua. Otras causas pueden ser:

Lesiones e infecciones producidas por acción de insectos o parásitos, la presencia de moscas y mosquitos, ciempiés, bichos, hormigas. Si la lombriz es herida cerca del clitelo puede infectarse y morir. La muerte del animal provoca una pequeña fermentación que causa daño a otras lombrices.

La presencia de sustancias nocivas en la comida puede provocar una disminución de las lombrices y una pérdida de peso. En algunos casos afectan la musculatura de las lombrices impidiendo su locomoción o el apareamiento.

Intoxicación proteica o “gozzo ácido”. Este es un síndrome desencadenado por la presencia de un alto contenido de sustancias proteicas (no transformadas) en el alimento de las lombrices.

Al ser atacadas estas proteínas por las enzimas que la lombriz posee en su sistema digestivo se da una alta producción de Amonio, presentando la lombriz inflamaciones en todo el cuerpo, muriendo a las pocas horas.

La presencia de este alto contenido proteico puede estar acompañado por un proceso de descomposición debido a la proliferación de microorganismos cuya actividad genera gases y aumento de la acidez del medio. Las lombrices se ven entonces obligadas a ingerir alimentos con una elevada acidez que no alcanza a ser neutralizada por la limitada secreción de sus glándulas calcíferas. Por consiguiente, el proceso de fermentación continúa en el buche y en el ventrículo del animal agravando el estado inflamatorio.

Los principales síntomas son: abultamiento anormal de la zona clitelar, las lombrices se vuelvan rosadas o blancuzcas, se quedan en el fondo de la cuna y disminuyen su actividad o mueren. Cuando pase esto es necesario controlar el pH de la cuna, removerla con suavidad para favorecer la oxigenación y regular las reacciones ácidas mediante el uso de carbonato de calcio.

Para tener un buen criadero, es necesario tomar las siguientes normas de prevención:

  1. Probar siempre el nuevo material, poniendo durante dos días algunas lombrices y controlando su estado de salud.
  2. Controlar la temperatura y el agua.
  3. Cuando se incorporen harinas comerciales o alimentos más fuertes, echarlos con precaución y en pequeñas cantidades.

 

Patologías.
Las enfermedades en los criaderos de lombrices no son muy frecuentes aunque el hábitat de las lombrices puede verse afectado por la presencia de bacterias.
La patología más importante es la intoxicación proteica, provocada por la presencia de un elevado contenido de sustancias ricas en proteínas no transformadas en alimento por las lombrices.
Estas sustancias proteicas en exceso favorecen la proliferación de microorganismos, cuya actividad genera gases y provoca un aumento de la acidez del medio.
Las lombrices ingieren los alimentos con una excesiva acidez que no llega a ser neutralizada por sus glándulas calcíferas. Por tanto, se produce la fermentación en el buche y en el ventrículo provocando su inflamación.
Los síntomas más frecuentes suelen ser el abultamiento de la zona cliterar, coloración rosada o blanca de las lombrices y una disminución generalizada de su actividad.
Como medida de control se debe remover la tierra para favorecer la oxigenación y la aplicación de elevadas dosis de carbonato cálcico.

Enemigos de las lombrices
El hombre se encuentra entre los principales enemigos de la lombriz. En estado silvestre, las daña con el uso de antiparasitarios, insecticidas y abonos químicos.
En el criadero también la mayor parte de los parásitos y enemigos de las lombrices proliferan por descuido del lombricultor.
La presencia de escarabajos, moscas, ciempiés, ácaros y hormigas es indeseable, pues compiten por el consumo de alimento. No existen medios físicos eficaces para su control, salvo evitando que se instalen las colonias de parásitos mediante un buen manejo de las unidades de cría.
Dentro de las plagas de mayor importancia se conocen: las hormigas, pájaros, ratones, sapos, topos, la planaria, ciempiés, milpiés y algunas otras, que pueden causar serios daños en el criadero si no se toman las medidas de defensa apropiadas..
Los depredadores directos más frecuentes son los pájaros (cuervos, mirlos, tordos…) ya que excavan la tierra con sus patas y pico, siendo la medida de control más eficaz la cubrimiento del lecho con ramas o mallas, además con esta medida se evita la evaporación y se mantiene la humedad.
Como medida preventiva para eliminar las ratas y ratones se emplearán desratizaciones en puntos estratégicos de las instalaciones y además de medidas higiénicas.
Los topos son los peores enemigos de las lombrices, ya que practican túneles profundos a modo de excavadora. Se combaten protegiendo los lechos con materiales que impidan su acceso: ladrillos, mallas metálicas, etc.
La presencia de escarabajos, moscas, ciempiés, ácaros y hormigas es indeseable, pues compiten por el consumo de alimento.

Hormigas

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Cierto tipo de hormigas ingiere los azúcares de los alimentos destinados a las lombrices.
Las hormigas rojas son depredador natural de la lombriz. Pueden en poco tiempo dejar a nuestro criadero sin un solo ejemplar.

La hormiga se puede controlar sin necesidad de químicos, con sólo que la humedad de la cama se encuentre en el 80 %. O sea que si en nuestras camas encontramos hormigas es un parámetro para diagnosticar que la humedad está baja.

Pájaros

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Las aves pueden acabar poco a poco con un criadero de lombrices. Los pájaros se constituyen en los depredadores directos más frecuentes. Encuentran con facilidad a las lombrices, excavando la tierra con sus patas y pico. La medida de control más efectiva es el cubrimiento del lecho con ramas o mallas media sombra, colocadas directamente sobre

el lecho. Además con esta medida se disminuye la evaporación y se mantiene la humedad.

Ratones

Los ratones son otra plaga muy peligrosa para el cultivo de lombrices, pero se pueden controlar al igual que las hormigas manteniendo en los lechos la humedad alta o sea en un 80 %.
Como medida preventiva para eliminar las ratas y ratones se pueden emplear raticidas en puntos estratégicos de las instalaciones, además de poner en práctica medidas higiénicas.

 

Los topos

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Los topos son los peores enemigos de las lombrices, ya que practican túneles profundos a modo de excavadora. Se combaten construyendo los lechos con materiales que impidan su acceso: ladrillos, mallas metálicas.

Planaria.

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Esta plaga se controla con manejo del sustrato regulando el pH de 7.5 a 8. En pH bajos la planaria se desarrolla y comienza su actividad de depredador natural de las lombrices. Se recomienda no usar estiércoles viejos (con más de 20 días de haber sido producidos). Si hay plaga el estiércol suministrado como comida a las lombrices debe tener como mínimo 10 días de fermentación.

Otra recomendación es mantener un muy buen drenaje en los lechos, siendo preferibles los riegos breves y frecuentes que intensos y distanciados en el tiempo.

También se ha experimentado con éxito la colocación de pedazos de plástico para atraer a las planarias que se juntan debajo buscando refugio y luego destruirlas con cal viva.

 

 

 

ABONOS ORGÁNICOS SÓLIDOS

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COMPOST

 

El compostaje es un proceso natural de descomposición de la materia orgánica llevada a cabo por micro-organismos bajo condiciones controladas.

El compost es un fuente rica de materia orgánica que juega un importante papel es sostener la fertilidad del suelo, y por lo tanto un mecanismo de producción agrícola sostenible. Además de ser una fuente importante de nutrientes para las plantas, mejora las condiciones físico-químicas  y biológicas del suelo.

 

Beneficios del Compost

  • Aumenta la capacidad del suelo para absorber y mantener agua y aire al dar porosidad.
  • Incrementa permeabilidad del suelo.
  • Optimiza la capacidad del suelo para mantener nutrientes y facilitar su aprovechamiento por las plantas.
  • Disminuye el riesgo de erosión por el agua y el viento.
  • Reduce los residuos orgánicos que se desechan.

Que se puede compostar?

 

Del jardín:

Hojas, césped, hortalizas, paja utilizada como acolchado, ramas podadas (si se pasan por una triturada mucho mejor), aserrín de madera sin fumigar,  etc.

Las malas hierbas sólo si son anuales y no llevan semillas, porque las perennes que tienen estolones, bulbillos o rizomas, pueden mantener su viabilidad y brotar.

Del hogar:

Cenizas, bolsas y filtros del café o de té, infusiones con papel incluido, cáscara de huevo, frutas, verduras y hortalizas, periódicos no impresos en color, yogures caducados, tapones de corcho, papel de cocina, servilletas,  aceite de aliñar, pelos, etc.

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Que no se debe agregar al compost?

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Los siguientes materiales no se deben agregar al montón de compost:

-Carne, huesos, pescado y grasas: produce malos olores.

-Heces humanas o de mascotas: pueden producir contaminación del compost con bacterias y parásitos patógenos. Además producen malos olores.

-Plantas con enfermedades: pueden infectar el compost y trasmitir estas a las plantas tratadas con el compost.

-Plantas invasivas: las esporas y semillas de plantas invasivas pueden sobrevivir al proceso de descomposición cuando no se logra altas temperaturas, y puede generar la reproducción de estas plantas no deseadas en los sitios donde se agregue el compost.

-Cenizas de carbón, aserrín de madera tratada o aglomerados, pegantes y barnices: son tóxicas para los micro-organismos del suelo.

-Plantas tratadas con pesticidas sintéticos: son tóxicas para los organismos que llevan a cabo el proceso de descomposición y los pesticidas pueden sobrevivir en el compost terminado.

-Resultado del barrido con escoba: contiene metales pesados.

-Materiales no orgánicos: como el plástico, vidrio, etc., porque no son biodegradables.

 

Relación Nitrógeno:Carbono del Compostaje

 

Es muy importante tener en cuenta la relación de nitrógeno (N) y de carbono (C) que se le agrega al montón de compost o a la compostera.  En esta última, como generalmente se encuentra en el hogar o en el jardín, la mala proporción puede producir malos olores y atraer plagas. La relación de C:N debe ser aproximada- mente de 30 a 1.  Una mezcla de partes iguales de material verde y material seco (hojas secas, paja, papel en tiras) normalmente logra esta relación.  Si la relación de C:N es menor de 30 a 1, el compost produce malos olores por al amoniaco.  Si esto se produce, agregue mas material seco.

 

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Tipos de Compostaje.

El compostaje puede dividirse en dos categoría dependiendo del proceso de descomposición.  En el compostaje anaeróbico, la descomposición ocurre en ausencia o con cantidad limitada de oxígeno. En este método, los micro-organismos dominantes son los anaerobios y producen compuestos intermedios, incluyendo metano, ácidos orgánicos, ácido sulfúrico, y otras sustancias.  En ausencia de oxígeno, estas sustancias se acumulan y no se metabolizan más allá. Esto compuestos pueden ser fitotóxicos. El compostaje anaeróbico se produce a bajas temperaturas y deja semillas de arvenses y patógenos intactos.  Además es un proceso más largo que el compostaje aeróbico, pero requiere de menos trabajo y hay pérdida de menos nutrientes.

El compostaje aeróbico se produce en presencia de abundante oxígeno.  En este proceso, los micro-organismos aeróbicos degradan la materia orgánica produciendo dióxido de carbono, amonio, agua, calor y humus, el producto orgánico resultante que es estable. Aunque este proceso produce compuestos intermedios tales como ácidos orgánicos, los micro-organismos aerobios los descomponen. Este proceso tiene poco riesgo de fitotoxicidad. El calor generado por el proceso acelera la descomposición de proteínas, grasas y carbohidratos complejos como la celulosa y hemi-celulosa.  Este proceso destruye micro-organismos patógenos para las plantas y para los humanos, además de destruir las semillas de arvenses, siempre y cuando adquiera suficiente temperatura.  Aunque se pierden más nutrientes, es más eficiente y útil para la agricultura que el compostaje anaeróbico.

Los objetivos del compostaje también pueden lograrse mediante la degradación enzimática de materiales orgánicos cuando pasan por el sistema digestivo de las lombrices de tierra.  Este proceso se denomina vermi-compostaje.

 

Biología del Compostaje.

 

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Los micro-organismos son esenciales en el proceso natural de descomposición y realizan un beneficioso y sano servicio al descomponer la materia orgánica para convertirla en nutrientes para las plantas. El compost es un método de crear un medio ambiente para que estos micro-organismos se multipliquen y por lo tanto, se acelere rápidamente el proceso de descomposición de su materia orgánica.

El compostaje se puede entender como la cría de bacterias y otros micro-organismos. Como otros tipos de ganados, los micro-organismos requieren agua, comida, aire y un hábitat.  La comida es la materia orgánica.  Se provee aire al mezclar y voltear el montón.  El agua proviene de la lluvia o de la que se le agrega al montón.  El hábitat es el sitio, sea un compostador comercial, hecho en casa, o simplemente el montón acumulado sobre la tierra.  Se puede pensar del montón, sea dentro de un recipiente o sobre la tierra, como un “horno” mientras el montón se está “cocinando”.  Con un balance apropiado de alimento, aire y agua, acoplado con suficiente volumen para guardar el calor, los micro-organismo pueden prosperar, y el proceso de convertir la basura orgánica de la casa en oro negro, entra de lleno en el proceso, con las bacterias iniciando y sosteniendo la reacción del compostaje, con un poco de ayuda de usted.  Colonias de bacterias se reproducen y convierten el alimento en parte de su estructura y subproductos. El color oscuro del compost es realmente billones y billones de micro-organismos descompuestos.

En este maravilloso proceso de descomposición también participa un completo ecosistema de hongos, actinomicetos, etc., y unos se alimentan de la materia y subproductos de los otros organismos.  Macro-organismos como lombrices, nematodos, cucarrones, insectos y otros invertebrados pacen en estos cultivos de micro-organismos.

Esta cadena alimenticia de los descomponedores es el sistema vital viviente que conecta el suelo con la vida de plantas y animales de la superficie.

 

 

Proceso del Compostaje Aeróbico

 

El compostaje aeróbico se inicia con la formación de un montón.  En muchos casos, la temperatura aumenta rápidamente hasta los 70-80 °C en los primeros días.  Inicialmente organismos mesofílicos (temperatura óptima para su crecimiento es de 20-45 °C) se multiplican rápidamente con la presencia de azúcares y amino ácidos.  Ellos generan calor por su propio metabolismo y aumentan la temperatura hasta el punto que su propia actividad es suprimida.  Luego algunos hongos termofílicos y muchas bacterias termofílicas (temperatura óptima para su crecimiento de 50-70 °C) continúan el proceso, aumentando la temperatura del material hasta 65 °C o más.  Este pico del proceso de calentamiento es importante para la calidad del compost, ya que mata patógenos y semillas de arvenses.

La fase activa del compostaje es seguida por otra fase de curado del compost, y la temperatura del montón baja gradualmente. Esta fase se inicia cuando al voltear el monto, ya no se vuelve a calentar.  En este momento otro grupo de hongos termofílicos empiezan a crecer. Estos hongos producen la descomposición del material de las paredes celulares como la celulosa y hemi-celulosa.  El proceso de curar el montón provee una red de seguridad contra los riesgos de usar compost inmaduro con déficit de nitrógeno y oxígeno o con efectos fitotóxicos de los ácidos orgánicos.

Eventualmente la temperatura declina hasta alcanzar la del ambiente.  En este momento el proceso de compostaje está completo y el montón se vuelve más uniforme y menos biológicamente activo, aunque los organismos mesofílicos recolonizan el compost.  El material se vuelve de color café oscuro o negro.  Las partículas se reducen en tamaño y son consistentes con una textura similar a la tierra. En el proceso, la cantidad de humus se incrementa, la relación de carbono a nitrógeno se reduce, el pH se neutraliza y la capacidad de intercambio de material se aumenta.

 

Compostaje Doméstico.

 

En el hogar se producen muchos desechos orgánicos.  Estos provienen de las cáscaras de las frutas, verduras, de los alimentos que se descomponen y también de los recortes del jardín. Se calcula que entre el 40-50% de los desechos que se botan a la basura son de tipo orgánico, creando grandes problemas de sanidad ambiental. Estos residuos domésticos y de jardinería pueden dejar de ser un problema si se transforman en compost.  El producir compost a nivel de los hogares es beneficioso para el medio ambiente, además de tener beneficio económico al reducir el uso de abonos sintéticos que tienen un alto costo.

En el hogar se pueden usar diferentes técnicas de compostaje como el compostaje directo sobre tierra si se tiene un jardín grande, o construyendo o comprando un compostador doméstico o de jardín.

 

Algunos ejemplos de composteras se muestran a continuación:

1-Compostera de tres puestos:

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A medida que se va llenando uno de los espacios, los espacios adicionales permites trasladar el compost para airearlo. Es útil cuando hay muchos residuos de jardín.

 

 

2-Compostera sobre la tierra:

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permite la llegada inoculación del montón por micro-organismos del suelo, además de otros invertebrados como las lombrices que pueden facilitar y acelerar el proceso de compostaje.

 

 

3-Compostera de alambre:

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Por tener mucha aireación, permite que el proceso de compostaje sea relativamente rápido.  Es de bajo costo y puede hacerse de cualquier tamaño, adaptándose fácilmente al espacio disponible.  Hay que ser cuidadoso en elegir adecuadamente los materiales que se agregan, ya que si hay mucho material rico en nitrógeno, puede generar malos olores.

 

 

4-Composteras caseras:

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Hay muchas opciones para construir su propio compostador de tarro.  Tienen la ventaja de ser menos costosos, se puede escoger el tamaño según la necesidad y al ser cerrados, tienen menos posibilidad de producir malos olores.

 

 

5-Composteras comerciales:

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Existen gran variedad de composteras comerciales, de muchos tamaños y formas.  Tienen la ventaja de que son diseñadas para el propósito del compostaje, por lo que generalmente no fallan, a no ser que no se les introduzca los elementes adecuados y en proporción correcta.

 

Donde poner la Compostera

 

Evite poner o construir las composteras contra paredes o cercas que pueden pudrirse o descolorarse. Escoja un sitio nivelado alejado de los desagües de techos. Evite sitios bajos donde se puede encharcar el agua. Es preferible escoger un sitio más alto que permita buena drenaje del agua. Deje suficiente espacio alrededor de la compostera para que pueda acceder a esta sin dificultad. Es deseable tener el sitio de compostaje en un sitio algo sombreado (en el trópico).

 

Llenado de la Compostera

 

La tendencia natural es de ir llenando poco a poco la compostera. Al hacer esto, se produce un proceso de compostaje en frio, más lento.  Se puede hacer almacenamiento de los elementos para el llenado de la compostera y luego llenar en un solo tiempo.  Los recortes de plantas del jardín y del césped se pueden acumular en un sitio sombreado hasta tener suficiente para llenar la mitad del volumen de la compostera.  Los residuos de alimentos se pueden refrigerar o congelar hasta el momento del llenado o se pueden agregar al montón de los recortes ya que este tipo de elementos se descomponen muy rápidamente.

 

Inoculación de montón de compost

 

Se considera que los restos de residuos del jardín y del hogar generalmente contienen los micro-organismos suficientes para iniciar el proceso de la descomposición, pero se puede lograr un mejor y más rápido compost con la inoculación de micro-organismos.  Esta inoculación se puede lograr al agregar al montón heces frescas de gallinas (gallinaza),  vacunos (boñiga) o caballares.  Como las heces frescas contienen micro-organismos abundantes, al agregarlo al montón de aceleran el proceso.  También se pueden capturar los llamados micro-organismos esenciales, que consiste en atrapar mirco-organismos de la naturaleza para agregar al montón. También se puede agregar parte de compost que se haya hecho previamente.

 

Manejo del Montón de Compost

 

Si ha hecho su montón de compost sobre tierra, en encierros abiertos de madera o alambre, se recomienda voltearlo al menos dos veces por semana.  Esto tiene varias funciones, la más importante,  la de oxigenar el montón de compost.  Al oxigenar el montón, permite que se “cocine” más rápido, ya que las bacterias que se encuentran en el centro del montón, no reciben suficiente oxígeno para poder hacer el proceso de descomposición. Además sirve para llevar hacia el interior del montón los elementos que inicialmente se encuentran en el exterior.

En el caso de composteras comerciales o bidones cerrados, deben moverse también al menos dos veces por semana para lograr el mismo efecto.

 

Cuando está listo el Compost?

 

El proceso de compostaje se encuentra terminado cuando el material adquiere un color café oscuro o negro, no se reconocen los elementos que se agregaron al montón, a excepción de algunos troncos pequeños, que generalmente requieren de

mayor tiempo de compostaje para su descomposición completa, es un material esponjoso y tiene olor a tierra.

 

Usos del Compost

 

El compost puede usarse como mantillo para cubrir la tierra alrededor de árboles, arbustos y otras plantas.  En la naturaleza, las hojas que caen al suelo van formando una cobertura que protege del sol, la lluvia y las heladas.  Cada año las hojas caen y las que se encuentran en contacto con el suelo se van descomponiendo, formando un mantillo lleno de nutrientes, con la capacidad de retener agua y que conserva el calor cuando baja la temperatura.

Para usarse como mantillo, el compost debe cernirse. Los pedazos gruesos se retornan al montón o se agregan a nuevos montones.  El material cernido se coloca alrededor de la base de las plantas.

También se puede usar para mejorar el suelo.  En suelos muy arenosos o arcillosos, se puede agregar una capa de 4-5 centímetros de compost y luego se mezcla con el suelo antes de la siembra.  Cuando ya hay árboles sembrados, se pueden hacer huecos pequeños y profundos, de hasta 10-20 cm, y se agrega el compost.

El compost también se puede usar en materas.  Se agrega hasta un 25% con la tierra y se siembran las plantas en las materas.

Por último, se puede hacer té de compost.  Esto consiste en tomar la cantidad deseada de compost, meterla en un saco de tela, que permita la salida de los nutrientes.  Luego se coloca en un recipiente con agua (preferiblemente de lluvia, ya que el agua clorada mata a los micro-organismos, o se puede usar agua de la llave pero se deja airear por 12 horas para que el cloro se evapore).  Se deja el saco en el agua por 2-3 días y luego el líquido resultante, que debe ser oscuro como el compost, se puede rosear sobre las hojas o en el suelo alrededor del tallo.  Este tipo de té, provee a la planta de abundantes nutrientes.

 

 

 

ABONOS ORGANICOS

 

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Actualmente se presenta en el mundo una tendencia a la producción y consumo de productos alimenticios obtenidos de manera “limpia”, es decir sin el uso (o en una mínima proporción) de insecticidas, biocidas, fertilizantes sintéticos, etc.

 

La producción orgánica de productos alimenticios es una alternativa que beneficia tanto a productores como a consumidores, los primeros se ven beneficiados porque en sus fincas se reduce considerablemente la contaminación del suelo, del agua y del aire, lo que alarga considerablemente la vida económica de los mismos y la rentabilidad de la propiedad. Los consumidores se ven beneficiados en el sentido que tienen la seguridad de consumir un producto 100% natural, libre de químicos, saludables y de alto valor nutritivo.

 

 

 

¿QUE SON LOS ABONOS ORGÁNICOS?

 

Se denominan abonos orgánicos aquellos abonos que provienen de animales, como la boñiga o deposiciones de los ganados, de origen vegetal, como los restos de cosecha o de comidas vegetales, o en general de cualquier origen orgánico y natural.

 

 

 

VENTAJAS DE LOS ABONOS ORGÁNICOS:

 

La importancia fundamental del uso de abonos orgánicos obedece a que éstos son fuente de vida bacteriana para el suelo y necesarios para la nutrición de las plantas,

 

Posibilitan la degradación de los nutrientes del suelo y permiten que las plantas los asimilen de mejor manera ayudando a un óptimo desarrollo de los cultivos.

 

Los abonos orgánicos no solo aumentan las condiciones nutritivas de la tierra sino que mejoran su condición física (estructura), incrementan la absorción del agua y mantienen la humedad del suelo. Su acción es prolongada, duradera y pueden ser utilizados con frecuencia sin dejar secuelas en el suelo. Otra ventaja es que como se utilizan elementos presentes en la misma finca o de bajo costo, son un gran ahorro económico.

 

El contenido de nutrientes en los abonos orgánicos está en función de las concentraciones de éstos en los residuos utilizados.

 

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TIPOS DE ABONOS ORGÁNICOS

 

Los abonos orgánicos pueden ser sólidos o líquidos.  Un ejemplo de los sólidos son las compostas, el lombricompuesto o vermicopuesto, el bocashi, etc.  Entre los abonos orgánicos líquidos están los tés de estiércol, los abonos de frutas, orina fermentada, etc.

 

En próximos artículos hablaremos estos abonos orgánicos y de sus características.

 

 

 

¿QUE ES MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS?

El Manejo Integrado de Plagas (MIP) se define en forma diferente por los diversos autores. La FAO define la MIP como una metodología que emplea todos los procedimientos aceptables desde el punto de vista económico, ecológico y toxicológico para mantener la población de organismos nocivos para un cultivo por debajo del umbral económico, aprovechando, en la medida de lo posible, los factores naturales que limitan la propagación de dichos organismos. Otra definición corta y general es “MIP es el uso inteligente de todos los métodos de control adecuados contra una plaga o enfermedad.  Se hace énfasis en lo de inteligente, ya que el uso de un producto químico menos o mas tóxico que el anterior no es necesariamente la forma más inteligente de abordar la presencia de plagas en un cultivo. En realidad, el uso de sustancias químicas debe ser el último paso dentro de un programa de Manejo Integrado de Plagas. Existen muchos métodos y tecnologías para el control de las plagas antes de llegar a los agro tóxicos. Desafortunada mente  el productor “moderno”, está entrenado por la agro-industria solo en el uso de productos químicos como único método de control.

control de plagas granja eco

FUNDAMENTOS BASICOS DEL MIP:

  1. El Agro ecosistema: la base de cualquier agricultura es la naturaleza de la cual el productor aprovecha sus recursos para cultivar sus productos. Cada campo agrícola tiene sus características particulares en las relaciones ecológicas entre los seres vivos que allí habitan.  También incluye las relaciones abióticas que son la composición física del suelo y los factores climáticos.  Cualquier cambio en uno de estos factores tiene efecto sobre las otras partes.
  2. La bionomía de los organismos: el productor debe conocer las relaciones entre los organismos de su campo para entender y posiblemente manipular las poblaciones en su favor.
  3. El control natural: cualquier organismo en un ecosistema tiene un antagonista. En el caso de la agricultura, el control natural puede ayudar a la reducción de las poblaciones de insectos indeseables que afectan el cultivo.
  4. El cultivo: el productor debe conocer las necesidades de su cultivo. Muchas veces un cultivo aguanta un ataque de plagas hasta un límite sin ocasionar pérdidas importantes. Esta relación entre cultivo y organismos fitófagos es esencial para establecer un programa de control.
  5. El monitoreo: una clave central del control integrado de plagas es el monitoreo o vigilancia de las poblaciones de plagas. En vez de realizar una aplicación masiva de  plaguicidas según un calendario, el MIP requiere de un sistema de monitoreo con muestras periódicas de las plagas en el campo, desde el inicio del cultivo hasta el momento de la cosecha.
  6. El umbral económico: se considera el umbral económico como el punto en el cual la densidad de insectos plagas presentes, está justo por debajo de aquel en el que el costo y el daño hecho en el valor del cultivo igualan el consto del tratamiento. El umbral económico es muy difícil de evaluar porque varía de un cultivo a otro, de un campo a otro y de un lugar a otro. El productor tiene que usar su propia experiencia para la evaluación de su propio umbral económico y así establecer la necesidad o no de aplicar plaguicidas.
  7. La selección de los métodos adecuados: de la gran variedad de métodos existentes, el productor debe escoger aquellos que en primer lugar prevengan la incidencia de plagas y en caso de aparición de las plagas, reducir el daño causado.
  8. Integración de disciplinas: el productor debe aprovechar las diferentes disciplinas que se aplican al sector agrícola, incluso la entomología, fitopatología, el control de malezas, el mejoramiento de variedades, etc,  para mejorar la calidad de sus cultivos.

En el próximo artículo hablaremos de los diferentes métodos del manejo integrado de plagas.

CONCEPTOS DE AGROECOLOGIA

La agroecología busca un uso sostenible de los recursos que rodean el sistema de producción agrícola y pecuaria, lo que es un pilar para la conservación del medio ambiente que rodea estos sistemas agrícolas.

La agricultura ecológica es el sistema de producción que tienen como finalidad la producción de productos ecológico, respetando y conservando el medio ambiente.  Se basa en sistemas de producción sostenible, garantizando la producción de productos alimenticios fundamentalmente a partir de recursos del propio predio, reduciendo al máximo los insumos externos, sobre todo los plaguicidas y abonos químicos. (CLADES. Agroecología y Desarrollo Rural para Maestros Rurales. Curso en la modalidad de  Educación a distancia. Módulo II. Pp: 95-99.)

La agricultura sostenible se refiere generalmente a un modo de agricultura que intenta proporcionar rendimiento sostenible a largo plazo, mediante el uso de tecnologías de manejo para mejorar la eficiencia biológica del sistema, manteniendo la capacidad productiva del agro-ecosistema, la preservación de la biodiversidad y la capacidad del agro-ecosistema para auto-mantenerse y auto-regularse. (CLADES. Agroecología y Desarrollo Rural para Maestros Rurales. Curso en la modalidad de  Educación a distancia. Módulo II. Pp.: 95-99)

La agricultura orgánica es un conjunto de prácticas agronómicas basadas en la agroecología, que tienen por objetivo la producción de alimentos sin utilizar agroquímicos tales como fertilizantes, insecticidas, fungicidas, herbicidas sintéticos y hormonas. Su objetivo es hacer la producción agropecuaria imitando lo más posible de la forma como la produce la naturaleza. (CET, CLADES. 1998. Manual de producción orgánica. 142 p. Pág. 89-101)

Como se puede ver, los principios básicos de todas las prácticas agronómicas, sea ecológica, orgánica o sustentable son similares, incluyendo la protección del medio ambiente y de los seres vivos que se encuentran en esos agro sistemas.

Cada predio agrícola y pecuario es un agro-ecosistema y tiene una serie de recursos que lo componen, que son:

  • Recursos naturales.- Son la tierra, el agua, el clima y la vegetación natural,  que son los recursos explotados por el agricultor para la producción agrícola.
  • Recursos humanos.- Son las personas que viven o que trabajan en el predio y explotan sus recursos naturales para la producción agrícola.
  • Recursos de capital.- Son los bienes y servicios creados, comprados o prestados por las personas asociadas al predio para facilitar la explotación de los recursos naturales para la producción agrícola y pecuaria.
  • Recursos de producción.- Comprenden la producción agrícola del predio, los cultivos y ganado.

El sistema de producción agroecológico está sustentado en los principios de la conservación de los recursos renovables, la adaptación de los cultivos y el mantenimiento de los niveles de productividad sostenibles. Esta estrategia busca los siguientes logros:

  • Mantener los recursos naturales y la producción agrícola.
  • Minimizar el impacto negativo al medio ambiente.
  • Adecuar las ganancias económicas (viabilidad y eficiencia)
  • Satisfacer las necesidades humanas y de ingresos de las familias.
  • Responder a las necesidades sociales de las familias y las comunidades rurales.

En las prácticas agroecológicas, se intenta combinar las tecnologías de acuerdo a las necesidades y condiciones específicas de cada predio. En su mayor parte estas prácticas están relacionadas con el mejoramiento del suelo, la diversificación de la producción, la modificación de las condiciones micro climáticas favorables al desarrollo de plagas y enfermedades, la conservación y regeneración de los recursos naturales (Alvarado, Fernando; Wiener Hugo. 1998. Ofertas Agroecológicas para pequeños agricultores. Doce experiencias exitosas de Agricultura Ecológica. Centro IDEAS. pp.: 43-55.3).

 

Principios de la Agricultura Ecológica

 

Los principios de la agricultura ecológica se basan en los siguientes:

  • El reciclaje de nutrientes, aprovechando al máximo los recursos de la propia finca.
  • La diversificación de los cultivos y la crianza de animales.
  • El manejo biológico de las plagas y enfermedades.
  • La conservación del agua y su manejo eficiente.
  • La concepción integral de la fertilidad del suelo, basada en el uso eficiente de la materia orgánica.
  • Revaloración del conocimiento campesino local.

 

Debe tenerse en cuenta que cada predio tiene características y necesidades propias, por lo que la aplicación de las técnicas dependerá de las características específicas de cada predio o agro-ecosistema. En su mayoría, estas prácticas están relacionadas con el mejoramiento del suelo, la diversificación de la producción, la modificación de las condiciones favorables al desarrollo de plagas y enfermedades y a la conservación y regeneración de los recursos naturales. (Benedetti, Susana. Valdebenito, Gerardo. Evaluación de propuestas agroforestales  para pequeños propietarios. En: Bosques y Desarrollo Nro. 16. 1996. pp: 50-52)

 

Prácticas de Manejo Ecológico del Suelo

 

El objetivo del manejo ecológico del suelo es la consecución de las condiciones físicas, químicas y biológicas adecuadas para que las plantas sembradas en el suelo puedan prosperar, lo que se logra estimulando y conservando la vida en el suelo.

Los elemento comunes en lo que se refiere al manejo ecológico del suelo, son la incorporación de materia orgánica, el mantenimiento de la cobertura para prevenir la erosión hídrica y por el viento y la protección mediante rotaciones y asociaciones de cultivos con leguminosas.

 

-Incorporación de Materia Orgánica

La incorporación de materia orgánica es una de las prácticas principales en el manejo ecológico del suelo. La materia orgánica es una fuente de nutrientes y de microorganismos que descomponen y transforman las formas orgánicas de los elementos en formas que pueden ser utilizados por las plantas.

Los polisacáridos que se producen durante la descomposición de los residuos orgánicos, más las hifas de los hongos, estimulan el desarrollo de agregados estables en el suelo. Por lo tanto, un suelo que tiene gran cantidad de materia orgánica tendrá una mejor estructura que permite el desarrollo y penetración de las raíces. Asimismo, la materia orgánica es la permite el intercambio catiónico, lo que permite almacenar y  hace disponible los nutrientes en la solución del suelo, y así se evita la pérdida de estos nutrientes por lixiviación o arrastre por el agua. (Magdoff, Fred. Calidad y manejo del suelo. En: Agroecología y Desarrollo Nro. 10 Noviembre

1996. pp: 25-33)

 

-Cobertura del Suelo

 

Otra práctica ecológica de la conservación del suelo, es evitar la erosión por agua y por el viento.  Una forma de prevención de la erosión es la cobertura del suelo o mulch, que puede hacerse con hierba, paja u hojas, cuando la pendiente es leve. Los materiales para la cobertura dependen de lo que se consiga en la zona.  Se pueden usar residuos de cosechas, sembrar plantas, especialmente leguminosas que aportan nitrógeno al suelo, usar recortes de árboles y prados, etc.

Además de proteger el suelo contra la erosión, la cobertura o mulch también mantiene la humedad en el suelo.

 

-Labranza Mínima

 

La labranza mínima significa remover y aflojar la tierra solamente en el sitio donde se va a sembrar.  Así se conserva la estructura del suelo, se evita la compactación, se aumenta la fertilidad y se ahorra trabajo, agua e insumos.

 

-Rotación de cultivos

La rotación de cultivos tiene dos objetivos básicos: evitar el ataque de plagas y la mejor utilización de los nutrientes del suelo.  Se recomienda que un cultivo específico se siembre cada cuatro años en la misma parcela.  Por ejemplo, un tubérculo como la yuca, una gramínea como el maíz, una hortaliza y luego una leguminosa, que va a aportar nitrógeno al suelo.  De esta forma, se aprovecha mejor los nutrientes, ya que cada cultivo tiene diferentes requerimientos.  Por otro lado, cuando llegan las plagas, no van a tener el cultivo objetivo el tiempo suficiente para perpetuarse en el sitio.

-Policultivos

Las asociaciones de cultivos, los cultivos intercalados, los cultivos en franjas y otros métodos donde se producen más de un cultivo a la vez, permite un mejor aprovechamiento del espacio.  Además constituye un método de control biológico de plagas.

Ejemplos de policultivos son: Yuca con maíz y frijol, limón con yuca, frijol de palo con frutales, maíz con calabaza y habas, papa con maíz, cacao con plátano, etc.

-Cultivos de Cobertura

Los cultivos de cobertura protegen el suelo de la erosión y dan trabajo a los microorganismos del suelo. Se siembran en terrenos donde hay intensas precipitaciones o con problemas de sequía. Se usan cultivos con abundante parte aérea como por ejemplo el frijol o la alfalfa.  Cuando empiezan a florecer, se cortan y se dejan sobre el suelo o se incorpora superficialmente al suelo, para que los microorganismos los incorporen lentamente al suelo, aumentando su fertilidad.

-Cultivos en contorno

Consiste en realizar todas las labores y operaciones culturales “en contorno’’, o sea a curva de nivel o perpendicular a la pendiente.  Su función es constituir un obstáculo que impida el paso del agua de escorrentía, para disminuir su velocidad y su capacidad de arrastre del suelo. Sus ventajas son: a) aumento de la infiltración del agua en el suelo y la cantidad de agua almacenada en éste;  b) el agua de escorrentía produce menos daños, la erosión es menor y se reduce la degradación de la capacidad productiva del suelo y c) su práctica es sencilla y de fácil implementación.

-Barreras vivas

Son hileras de plantas perennes y de crecimiento denso, sembradas perpendicularmente a la pendiente (curvas a nivel). Las plantas se siembran una cerca de la otra para formar una barrera continua.  Sirven para reducir la velocidad del agua de escorrentía y además actúan como filtros vivos, atrapando los sedimentos que lleva el agua que escurre sobre la superficie del suelo. Las barreras vivas impiden que el flujo de agua adquiera una velocidad erosiva, al cortar el largo de la pendiente en pequeñas longitudes. Permiten al limo sedimentar, a la vez que favorecen la infiltración del agua en la ladera.

-Terrazas

Las terrazas son muy utilizadas en los sistemas agrícolas tradiciones, evitan la erosión y permiten aprovechar el espacio horizontal y vertical. Hay terrazas de formación lenta que modifican en forma progresiva el grado de la pendiente del terreno, y terrazas en banco que son terraplenes o mesas resultado del corte longitudinal de la pendiente de un terreno a través de la remoción de la tierra para su formación.

-Zanjas de infiltración.

La finalidad de las zanjas de infiltración es retener el agua de escorrentía, que proviene de las partes altas del terreno, para que rompa la velocidad del agua, de tal manera que se capte y acumule en la zanja, para que sirva de reserva a los árboles y cultivos.

 

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